Arte y autonomía en los oficios de June Gervais para niñas con talento artístico


la portada del libro Jobs for Girls with Artistic Flair, con el título estilizado como un tatuaje sobre el tatuaje de la cara de una mujer

Trabajos para chicas con talento artístico
junio gervais
Libros de Pamela Dorman | 21 de junio de 2022

La primera novela de June Gervais, Trabajos para chicas con talento artístico, es una historia sobre la mayoría de edad sobre comienzos románticos, confusión profesional y la inestabilidad en torno al establecimiento de una identidad. La protagonista Gina Mulley codicia a los artistas del tatuaje en la tienda de su hermano, Mulley's Tattoo, ubicada en Blue Claw, Long Island. Se esfuerza por obtener un aprendizaje y acumular suficiente práctica para lograr sus objetivos de convertirse en Maud Wagner, la primera artista del tatuaje en los Estados Unidos. Ambientada a finales de la década de 1980, la narración presenta una visión microscópica, casi asfixiante, del mundo a través de los ojos de Gina, mostrando la dolorosa experiencia de llegar a la edad adulta.

Para Gina, encontrar su lugar en su vocación percibida como tatuadora parece casi imposible. A fines de la década de 1980, el tatuaje era principalmente propiedad exclusiva de los artistas masculinos y, a través de la historia de Gina, Gervais explora las barreras sociales que enfrentaban las artistas femeninas y las artistas de color cuando se trataba de ganar autoridad en el campo. Desde el principio, Gina se niega a cumplir con la expectativa de obtener un título universitario y no quiere encerrarse en trabajos sin futuro como su madre. En cambio, se siente obligada a dedicar su vida a hacer que los demás sientan una sensación de satisfacción al poder contar historias sobre sus cuerpos.

Por esta razón, cuando Gina tiene dieciocho años, se tatúa un par de hermosos higos en su propio cuerpo y solicita un año de aprendizaje con su hermano para convertirse en una hábil tatuadora. El tatuaje de higo en el cuerpo de Gina parece un guiño al famoso pasaje de Sylvia Plath de la campana de cristal, en el que el personaje principal visualiza su vida ramificándose ante ella como una higuera. La vida de Gina se ramifica cuando se enfrenta a su hermano, quien la insta a abandonar todas sus intenciones de convertirse en tatuadora, pero ella se esfuerza por serlo de todos modos. Aquí la vemos tomando el control de su vida, así como hacerse un tatuaje te permite reclamar autonomía sobre tu cuerpo. Como escribe Roxane Gay en sus memorias Hambre: memoria de (mi) cuerpo"Aprecio la irrevocabilidad de esta circunstancia. Debes permitirte este dolor. Has elegido este sufrimiento, y al final, tu cuerpo será diferente. Quizás tu cuerpo se parecerá más al tuyo. Gina tiene el deseo de hacer que los demás sientan que sus cuerpos les pertenecen, de la misma manera que Gay detalla la importancia de hacerse un tatuaje. Una artista femenina que deja su marca en otra persona es un acto de empoderamiento, que otorga al artista el poder de crear arte atemporal.

Gina lucha por encontrar esta autonomía, no solo en sus aspiraciones profesionales, sino también en sus deseos románticos. Explora su sexualidad al hacerse amiga del asistente de un adivino local, desarrollando una amistad con Anna que se convierte en un primer amor. Al enamorarse de Anna, Gina experimenta la naturaleza frágil de su primer amor, que es susceptible de cambiar en una etapa temprana de la vida. Cerca del final de la historia, el hermano de Gina expresa insultos homofóbicos, pero al final, ella no se inmuta por su opinión y las opiniones de los demás. A través del personaje de Gina, Gervais retrata a una joven impasible que evade todas las normas sociales de su tiempo y vive según sus propias reglas.

Trabajos para chicas con talento artístico es un retrato revelador de cómo encontrar su camino profesional y personalmente hacia la edad adulta. Como la mayoría de las jóvenes de dieciocho años, Gina se enfrenta a la inquietante pregunta de qué hacer con el resto de su vida y piensa: "Tal vez Whole Gina no era una constelación particular de trabajo y geografía, de amante y hogar, sino una manera de ser. Gina se da cuenta de que su identidad no está ligada a una fuerza externa como la llamada de sus sueños, una verdad que a algunos de nosotros nos toma toda la vida descubrir.



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