El cuerpo biopolítico de la mujer de la tienda de conveniencia


la portada del libro Convenience Store Woman, que representa un pequeño plato blanco con una bola de arroz y algas en forma de cabeza de mujer colocada sobre una servilleta rosa sobre un fondo azul

Acuñado por Michel Foucault, “biopoder” es un término utilizado para describir las formas en que el estado subyuga y controla el cuerpo humano. En la novela de 2016 de Sayaka Murata, Tienda de conveniencia mujer, su protagonista, Keiko, empleada de un SmileMart que dedica toda su vida a su trabajo, es objeto de biopoder. Pero la moralidad implícita de la novela de Murata sugiere que el estado de control corporal al que Keiko se somete voluntariamente puede no ser tan simple como la opresión o el libre albedrío. Aunque Amelia Brown describe acertadamente a Keiko como "empoderada" al final de la novela, la influencia de lavado de cerebro del biopoder hace que este empoderamiento sea un poco trágico y plantea dudas sobre si es posible escapar al biopoder.

A lo largo de la novela, Keiko se presenta como un objeto de la tienda de conveniencia, perteneciente a ella y dirigida por sus necesidades. Ella ve a las personas como "engranajes" en la sociedad, presentando tanto al mundo como a sus habitantes como partes de una máquina en funcionamiento, y solo al convertirse en un "engranaje" en el marco de la tienda de conveniencia, Keiko valora su vida. Fuera del trabajo, parece dar muy poco valor a la comida, llamando a la comida su "comida" y pareciendo fuera de sintonía con la insipidez de su dieta, siempre y cuando alimente su trabajo. Regularmente se toma tiempo libre de los eventos sociales para descansar, de modo que pueda rendir al máximo para la tienda. Incluso en sus días libres, todas sus acciones se centran en la mejor manera de atender la tienda de conveniencia.

Además de verse a sí misma como una parte mecánica literal de la tienda, que debe recibir mantenimiento y servicio periódicamente, Keiko también se ve a sí misma y a quienes la rodean como máquinas, compuestas de componentes y definidas por su función. Específicamente, Keiko describe cómo los que la rodean han cambiado su forma de hablar, y se entiende a sí misma a través de qué partes de la personalidad de sus compañeros de trabajo ha adoptado: "Actualmente soy 30% Sra. Izumi, 30% Sugawara. , 20% del gerente y el resto absorbido por ex compañeros. Nótese aquí que ningún porcentaje de la concepción que Keiko tiene de sí misma es puramente ella misma; como una máquina, ninguna parte es estrictamente propia, solo está compuesta de muchas partes identificables, cada una fácilmente reemplazable. Según ella, no hay Keiko; la criatura conocida como "Keiko" es solo un recipiente vacío, lleno y dirigido por quienes lo rodean.

De manera similar, Keiko categoriza a las personas que la rodean según su función en su vida. En varias ocasiones, señala cómo, en la tienda, todos los empleados son despojados de su identidad y convertidos en sinónimos: “Una vez que nos poníamos el uniforme, todos éramos iguales, sin importar el género, la edad o la nacionalidad, todos simplemente empleados. De la tienda. Keiko usa este argumento para desestimar las afirmaciones de su colega Shiraha sobre las diferencias fundamentales entre hombres y mujeres. Al describir a sus gerentes actuales y anteriores, Keiko dice que, a pesar de sus claras diferencias de personalidad, que explica en detalle, continúa "a veces [has] la sensación de que son una sola criatura. Como todos sus gerentes han cumplido la misma función en su vida, Keiko no puede evitar verlos a todos como diferentes facetas de la misma persona, al igual que uno no ve una diferencia fundamental entre una máquina vieja y su reemplazo. De manera similar, al conocer a su sobrino pequeño, Keiko comenta que "no había diferencia entre el hijo de Miho y mi sobrino, y no vi la lógica en venir hasta aquí solo para verlo". los bebés, a los que visita por deber, son iguales a sus ojos. Ambos tienen una función limitada en su vida, por lo que los asimila y no ve ningún valor en visitarlos. De esta manera, Murata presenta a Keiko como alguien que caracteriza a las personas que la rodean ya sí misma como máquinas: las personas se categorizan a sus ojos por su función, y la propia Keiko se define por sus partes constituyentes, sin un "yo" debajo.

Volviendo al biopoder, está claro que los cuerpos de Tienda de conveniencia mujerLos personajes de, en la mente de Keiko, son sus objetos: sus cuerpos han sido secuestrados por la sociedad, nuevamente definidos por función en lugar de características más emotivas como la personalidad. En cierto modo, podemos ver la cosmovisión de Keiko como representativa de la visión dura y mecánica que el biopoder tiene de sus ciudadanos: las personas son "engranajes" que, si no se mantienen o no se pueden usar, deben descartarse. En su libro de 2021, Futuros biopolíticos en la ficción especulativa del siglo XXI, Sherryl Vint llama a esta percepción del trabajador la "máquina vital", una "entidad no del todo humana imaginada allí para servir a los propósitos de aquellos favorecidos por la economía y la geografía". Al convertirse en un "engranaje" en la sociedad, Keiko se convierte a sí misma en un objeto de biopoder en lugar de un sujeto, ya que se deshumaniza a sí misma y a los demás hasta llegar a la máquina.

Qué es interesante Tienda de conveniencia mujer bajo esta luz está la moralidad confusa que sugiere, ya que aunque Keiko parece ver la vida desde la perspectiva del biopoder, los antagonistas de la novela también imponen este mismo control sobre el cuerpo de Keiko, pero se ve que están equivocados. El principal conflicto para Keiko a lo largo de la novela es cómo quiere vivir su vida, como empleada de una tienda de conveniencia, dedicando su cuerpo y su vida a la tienda, frente a cómo su familia y sus compañeros piensan que debería vivir, es decir, casándose. y buscando un trabajo más profesional. La hermana de Keiko la ve rota y quiere desesperadamente que se "sane", en un momento le suplica a Keiko que "¡Por favor, trata de ser normal!" Como explica Shiraha, aquellos que no pueden ser útiles a la sociedad casándose, teniendo hijos y ganando dinero son considerados "objetos extraños" y por lo tanto son rechazados. Shiraha también intenta usar el cuerpo de Keiko para sí mismo escondiéndose en su apartamento después de que la despidan y obligándola a encontrar un mejor trabajo para mantenerlos a ambos, alegando que el arreglo es mutuamente beneficioso.

La hermana de Keiko y Shiraha se muestran como antagonistas que intentan controlar y redirigir la vida de Keiko en contra de su voluntad. Para hacer felices a los demás, Keiko acepta, pero finalmente se da cuenta de que su posición en la sociedad no es la de una esposa, madre o una arribista de altos vuelos, sino la de una mujer de tienda de conveniencia. El énfasis moral al final de la novela parece ser que uno no debe ser controlado por otros y, en cambio, seguir su propio camino en la vida.

Esta moraleja, sin embargo, se confunde al considerar el biopoder, ya que la vida de Keiko tal como ella desea vivirla -como agente de SmileMart, ofreciendo su vida y su cuerpo a su servicio- atestigua una forma de control que, cuando se recuerda que este es el vida que quiere, hace que su historia sea un poco trágica. Si bien la novela condena con razón a los compañeros de Keiko por intentar que se ajuste a su idea de normalidad, ¿se puede realmente apoyar la sumisión corporal de Keiko a su papel como empleada de una tienda de conveniencia y la visión del mundo que ha construido como una ¿resultado?

Como se mencionó anteriormente, Sherryl Vint probablemente vería la concepción de Keiko de sí misma como una "máquina de vida", que necesariamente se hace "no del todo humana" y, por lo tanto, un objeto en lugar de un sujeto de biopoder. Keiko se caracteriza como inhumana no solo por su analogía con la máquina, que ve a los humanos como "engranajes" definidos por la función, sino también por un lenguaje descriptivo que transforma un rol construido artificialmente, el empleado de la tienda de conveniencia, en un animal. natural y por lo tanto más aceptable. Keiko compara su trabajo con un estado natural y dice que ha desarrollado instintos que le permiten saber qué necesita el solucionador de problemas. Incluso sugiere que tiene una conexión casi mágica con la tienda, porque cuando se va, siente que su cuerpo todavía está "conectado a la tienda de conveniencia". Cada vez que miraba el reloj, incluso en casa, "pensaba en lo que estaba pasando en la tienda". Aunque esto se presenta como una conexión mística, en realidad es una especie de lavado de cerebro. Vemos desde el principio que cuando comenzó a trabajar en SmileMart, Keiko recibió dos semanas de capacitación y un manual. Incluso dieciocho años después, ella y sus colegas todavía tienen que recitar una promesa y una serie de frases clave, como el saludo repetido "¡Irasshaimasé!" antes de su cambio. Así que está claro que la afinidad de Keiko con la tienda no es algo natural, sino un hábito en el mejor de los casos y un lavado de cerebro corporativo en el peor. Mientras Keiko cree que "la voz de la tienda de conveniencia [flows] a través de mí. Nací para escuchar esta voz. En realidad, estaba condicionada a escuchar su voz.

De manera similar, Keiko presenta el trabajo como un estado natural al sugerir que el trabajador de la tienda de conveniencia es una "criatura" distinta, no humana. Cerca del comienzo del libro, Keiko señala lo fascinante que es ver a sus compañeros de trabajo transformarse, mientras se ponen los uniformes, de su forma normal en un "ser homogéneo conocido como empleado de una tienda de conveniencia... Era como cambiarse de disfraz para convertirse en una criatura diferente. Esta sugerencia de que el trabajador es una "criatura diferente" de un ser humano normal, se materializa al final de la novela, cuando Keiko llama a otra empresa a través de la cual iba a ser entrevistada "para decirles que no lo estaré porque eso Yo era un empleado de la tienda de conveniencia. Aquí, Keiko define su trabajo deseado no como un rol sino como una identidad: no cancela porque quiere ser empleada de una tienda de conveniencia, sino porque es una. Por lo tanto, un empleado de una tienda de conveniencia es una criatura que uno puede ser, incluso cuando no, como Keiko en esta escena, actualmente trabajando en una tienda. Esto naturaliza aún más lo que es un papel artificial y, por lo tanto, romantiza la vida de Keiko como empleada de una tienda de conveniencia, ocultando la actitud inquietante de querer ser "una herramienta útil". El peligro aquí es que si el trabajador de la tienda de conveniencia es visto como una criatura no humana que se adapta perfectamente a la vida en la tienda, entonces es fácil menoscabar sus derechos como ser humano.

Murata no presenta una solución a este dilema, pero creo que es intencional. Aunque la revelación de Keiko al final de la novela parece un intento de recuperar el control de su vida, ella vuelve a comprometer su vida con la tienda de conveniencia. En lugar de permitir que su cuerpo sea controlado por sus compañeros, ella permite que su cuerpo "pertenezca a la tienda de conveniencia". Lo que Murata está exponiendo aquí son dos preguntas: primero, ¿es posible escapar del biopoder? Algunos teóricos biopolíticos creen que no, y el falso escape de Keiko del control externo parece sugerir lo mismo. Pero segundo, ¿importa? Al final de la novela, sin importar cómo juzguemos su decisión, Keiko está feliz y, como vemos a lo largo, el hecho de que su "cuerpo...[s] a la tienda de conveniencia” no parece molestarla; en todo caso, tiene sentido. Así, el libro parece plantear la pregunta: ¿es posible la autonomía y, de ser así, es más importante que la felicidad? Esta no es una pregunta que Murata busca responder, sino un debate que alimenta.



También puedes leer

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir

Este sitio utiliza cookies de Google para prestar sus servicios y para analizar su tráfico. Tu dirección IP y user-agent se comparten con Google, junto con las métricas de rendimiento y de seguridad, para garantizar la calidad del servicio, generar estadísticas de uso y detectar y solucionar abusos.