10 de las mejores historias de fantasmas de MR James – Literatura interesante


Si hay un "Shakespeare de las historias de fantasmas", ese es Montague Rhodes James (1862-1936), más conocido por legiones de lectores de historias de fantasmas como MR James. Ningún otro escritor de historias de fantasmas ha logrado evocar los aspectos inquietantes del pasado distante de manera tan efectiva y desconcertante como James. De hecho, a menudo se le nombra como el fundador de la "antigua historia de fantasmas" por su aguda percepción de que los objetos de hace siglos pueden albergar asociaciones extrañas e inquietantes para nosotros.

Como suele ser el caso con los maestros narradores, James comenzó a componer sus historias de fantasmas para un círculo cercano de amigos y colegas en la Universidad de Cambridge, donde James trabajó como erudito medieval, rector del King's College y, finalmente, como vicecanciller. de toda la universidad. Los leía todos los años en Nochebuena, antes de que finalmente se publicaran en varias colecciones.

Pero, ¿cuáles son las mejores historias de fantasmas de MR James? A continuación, seleccionamos y mostramos diez de sus mejores obras, y hablamos un poco sobre por qué vale la pena leerlas.

1. "Corazones perdidos".

Fue solo la segunda historia de fantasmas que James escribió, pero sigue siendo una de las mejores, así como una de las más inquietantes. Es inusual no tener a un erudito o coleccionista donnish como protagonista (un elemento básico de James) sino a un joven huérfano, Stephen, que es enviado a vivir con su primo, un anciano recluso llamado Sr. Abney. Stephen comienza a tener extrañas visiones en la casa: visiones de otros niños cuyos corazones fallan. Y el Sr. Abney está buscando el secreto de la vida eterna...

2. 'Una vista desde una colina'.

Si bien no es tan famosa como algunas de las otras historias en esta lista, "A View from a Hill" es, por nuestro dinero, una de las mejores de James. Se trata de un anticuario llamado Fanshawe que se va a quedar con su amigo, un hacendado rural. Fanshawe toma prestados un viejo par de binoculares de su amigo cuando salen a explorar juntos. A través de estos binoculares, Fanshawe puede ver el pasado, revelando una antigua abadía e iglesia que fueron demolidas hace siglos. Y una horca donde se colgaba a los criminales...

Las historias de fantasmas de MR James son un buen ejemplo de cómo el verdadero miedo del lector se construye a través de una acumulación gradual de detalles: sugerencias tanto como grandes revelaciones. Y el momento en que Fanshawe ve por primera vez la abadía sustancial, solo para que su amigo le diga que es poco más que una ruina, es uno de los mejores momentos en la ficción de James.

3. "Una advertencia para los curiosos".

Una de las historias más populares de James, "Una advertencia para los curiosos", se centra en un joven arqueólogo llamado Paxton, que se entera de una leyenda sobre tres coronas sagradas, una de las cuales permanece enterrada en algún lugar de la costa sureste de Inglaterra.

Paxton localiza la corona, la desentierra y... bueno, digamos que rápidamente se da cuenta de que debería haberla dejado reposar. El momento en que Paxton y el narrador se enteran de que había una tercera persona, una presencia fantasmal, siguiéndolos es otro momento decisivo en la ficción de James.

4. 'Número 13'.

Un hombre va a hospedarse en un hostal en Dinamarca. Su habitación es la número 12, y pronto comienzan a suceder cosas extrañas mientras él está allí: los muebles desaparecen y las dimensiones de la habitación parecen reducirse. Oímos ruido al lado, pero le decimos que no hay sitio. 13. Cuando llama al número 14, la habitación de al lado, se entera de que el ocupante pensó Él fue el que hizo el ruido! Entonces, ¿qué pasó con el misterioso número 13?

Quizás era inevitable que un escritor de cuentos de fantasmas explorara nuestra superstición cultural en torno a este desafortunado número (y muchos urbanistas y propietarios de hoteles no tienen la habitación número 13 debido a sus connotaciones negativas), pero quizás ningún escritor haya aprovechado esos temores más. con éxito que James hace aquí.

5. "Oh, silba, y vendré a ti, muchacho".

Quizás la historia jamesiana por excelencia de todas, esta fue memorablemente adaptada por el difunto Jonathan Miller en la década de 1960, con Michael Hordern realizando una actuación brillantemente discreta. Quien haya dicho que una sábana blanca no podría hacer un fantasma realmente aterrador y convincente necesita ver la adaptación de Miller y leer la historia de James...

La historia, que toma su nombre de un poema de 1793 del mismo nombre de Robert Burns, trata sobre Parkins, un profesor de Cambridge de vacaciones en la costa de Suffolk. El objeto jamesiano que desencadena un brote de fantasmas en esta historia es un silbato de bronce con el que tropieza el protagonista mientras investiga una comandancia que una vez perteneció a los templarios.

Es posible que no necesite que le digamos que Parkins deseará no haber molestado nunca con ese silbato, y mucho menos haberlo soplado...

6. 'El fresno'.

Los aracnofóbicos severos pueden querer saltarse esta historia, debido a su final, pero es una historia clásica de James, por lo que vale la pena leerla. La brujería es el tema principal de este cuento de James, que nos retrotrae a 1690 ya un juicio por brujería.

Un terrateniente se asegura de que una mujer local sea condenada por bruja y luego ejecutada, pero ese mismo terrateniente muere poco después en circunstancias misteriosas. Medio siglo después, el nieto del terrateniente se muda a la misma casa y descubre que el fresno del parque de la finca está causando problemas. ¿Este árbol está relacionado de alguna manera con los eventos de cincuenta años antes?

7. 'Tesoro del abate Tomás'.

En las historias de fantasmas de MR James, los objetos suelen ser el vínculo entre el presente y un pasado aterrador. Y en esta historia, un especialista en historia medieval (hasta ahora, tan por excelencia James) cuenta cómo encontró una serie de pistas que lo llevaron a un tesoro escondido: el oro que pertenecía a un abad. Pero si hay una "moraleja" en el universo de MR James, es que nunca debes perturbar un tesoro escondido, y si es así, debes volver a colocarlo en su lugar rápidamente...

8. 'El Tratado de Middoth'.

Un bibliotecario universitario es responsable de localizar un tratado (una especie de tratado o ensayo) en la biblioteca. Una figura misteriosa, un clérigo vestido de negro y envuelto en telarañas, también aparece buscando el documento, que se cree que contiene una prueba clave sobre la herencia de un patrimonio familiar. Es una historia de James algo inusual en el sentido de que termina bien (para no dar demasiados spoilers), con el anuncio de una boda, aunque no termina bien para todo las tardes.

9. "Los puestos de la catedral de Barchester".

Un archidiácono muere en circunstancias misteriosas y su reemplazo, un hombre ambicioso llamado Haynes, asume el papel. Pero pronto comienza a ser perseguido por extrañas figuras talladas en la sillería de la Catedral de Barchester. ¿Tiene Haynes algo que ver con la muerte de su antecesor? El narrador piensa que sí.

10. 'La mezzotinta'.

A estas alturas debería ser obvio que MR James ha desarrollado una fórmula clara para sus historias de fantasmas, que generalmente se desarrolla: un soltero que es un erudito o un coleccionista de antigüedades (o algo relacionado con la historia) toma posesión de un objeto de el pasado, luego desearía no haberlo hecho.

Y esta historia, la elección final en esta selección de las mejores historias de fantasmas de James, se ajusta en gran medida a ese patrón. El protagonista es el Sr. Williams, que trabaja como curador en un museo de arte de la universidad, recibe un mezzotint (una impresión o grabado en blanco y negro) que muestra su casa. Pero la impresión parece cambiar sutilmente cada vez que la miras, con la posición de la luna cambiando y, lo que es más inquietante, una figura extraña que aparece en la imagen...

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