12 de las mejores citas de Alexander Pope - Literatura interesante


El poeta del siglo XVIII Alexander Pope (1688-1744) no es el poeta inglés más de moda: pocas personas leen su poesía por placer, uno sospecha, e incluso en las universidades no es tan popular o central para el canon como lo es. una vez lo fue. Con su racionalismo augusto y coplas heroicas perfectamente elaboradas, su amor por el quiasmo y la antítesis y otros artificios retóricos, puede parecer artificial, frío e incluso "poético".

De hecho, a fines del siglo XIX, otra gran mente, Oscar Wilde, bromeó diciendo que había dos formas de que no te guste la poesía: una es que no te guste y la otra es leer a Pope.

Sin embargo, a pesar de su reputación de ser estirado y tal vez incluso un poco sarcástico (a veces muy sarcástico cuando comienza a atacar a sus rivales en los medios impresos), Alexander Pope ha dejado su huella en todo, desde el sistema solar (las lunas del planeta Urano llevan el nombre de personajes de las obras de dos escritores ingleses, uno es Shakespeare, y el otro es Papa) al idioma inglés.

Y si no me cree, lea las citas seleccionadas a continuación, que representan algunas de las mejores y más conocidas líneas de todo el trabajo de Pope, y vea cuántas de ellas ya le son familiares.

'El error es humano; perdona, divino'.

Esta es la primera de tres citas de la misma obra de Alexander Pope, su obra de 1711 ensayo sobre la critica. Los tres han entrado en uso común. (Bueno, en realidad, tendremos más citas de este trabajo más adelante en la lista, porque es demasiado citable).

Pope tenía solo 23 años cuando escribió esta obra (aunque de hecho su primer poema, "Sobre la soledad", ¡fue escrito cuando solo era un niño prodigio de 12 años!), Pero claramente ya había una cabeza sabia en su joven espalda. 'El error es humano; perdona, divino' se ha convertido casi en un proverbio atemporal.

"Los necios corren donde los ángeles temen pisar".

Aquí hay otro proverbio ahora famoso de ensayo sobre la critica. Aunque Pope ofrece específicamente consejos a los literatos reseñas en este trabajo, su consejo a menudo se ha vuelto más amplio y aplicable a una multitud de situaciones. Aquí nos advierte que tengamos cuidado.

"Un poco de aprendizaje es una cosa peligrosa".

A menudo mal citado como "un poco conocimiento es una cosa peligrosa", esta línea también es, lo adivinaste, de ensayo sobre la critica. Es más peligroso, sostiene Pope, que un hombre conozca un poco que no saber nada, ya que su "poco conocimiento" lo incita a mostrarse y hablar de cosas de las que no sabe lo suficiente. Millones de personas en las redes sociales ignoran este consejo todos los días.

'El eterno resplandor de la mente sin recuerdos'.

El poema de Pope de 1717 "Eloisa to Abelard" se basa en la conocida historia medieval de Héloïse d'Argenteuil, quien se casó en secreto con su maestro, el filósofo francés Peter Abelard.

Utiliza una de las formas favoritas de Pope, la epístola en verso: un poema escrito en forma de carta entre dos personas (ya sean reales o ficticias). el titulo de la pelicula Sol eterno de la mente inmaculada fue tomado de este poema.

¡Qué feliz es el destino de la vestal intachable!
El mundo del olvido, por el mundo del olvido.
¡Eterno sol de la mente inmaculada!
Cada oración aceptada, y cada deseo resignado...

'Mierda con débil elogio, asentimiento con un brillo civilizado,
Y sin burlarte, enseña a otros a burlarse.

Aquí hay otra frase por la que podemos agradecer a Alexander Pope: "maldito con débil elogio". Esto está tomado de una de las epístolas en verso del Papa (cartas escritas en forma de poesía): su 'Epístola al Dr. Arbuthnot', de 1734.

¡Qué grave ofensa brota de causas amorosas,
¡Qué poderosas batallas surgen de cosas insignificantes!

Estas son las primeras palabras del falso poema heroico del Papa de 1712 La violación de la cerradura, sobre una "guerra" entre dos familias rivales de clase alta que estalla después de que un hombre corta un mechón de cabello de una mujer. Las épicas batallas de Ilíada de la Grecia clásica se reducen a los salones de baile de la sociedad londinense de principios del siglo XVIII.

Tres de las lunas de Urano, Belinda, Umbriel y Ariel, llevan el nombre de los personajes que aparecen en este poema (aunque "Ariel" también es un guiño al poema de Shakespeare). La tormenta).

“¡Aquí estás, gran Anna! a quien obedecen tres reinos,
A veces sigue los consejos y, a veces, el té.

Este versículo también está tomado de La violación de la cerraduray ve al Papa dirigiéndose a la reina Ana (1702-14), en un ejemplo clásico de bathos y zeugma (un recurso retórico en el que un solo verbo –aquí, “tomar”– se refiere tanto a algo serio, es decir, a aconsejar, como a algo insignificante, a saber, el té, una bebida relativamente nueva en Inglaterra en ese momento).

“La esperanza brota eternamente en el seno humano”.

Y aquí otra frase común que le debemos al Papa: “la esperanza es eterna”. Este está tomado del otro famoso poema "ensayo" escrito por Pope, su poema didáctico Un ensayo humano:

La esperanza brota eternamente en el seno humano;
El hombre nunca, pero siempre será bendecido.
El alma, inquieta y confinada fuera de casa,
Descansar y expatriarse en una vida por venir…

'El estudio apropiado de la humanidad es el hombre.'

Y he aquí otro pasaje famoso de Un ensayo humano. Inspirándonos en las palabras del antiguo oráculo griego de Delfos, "Conócete a ti mismo", Alexander Pope nos insta a estudiarnos a nosotros mismos y a la especie a la que pertenecemos: olvidar conocimiento Dios o sus caminos, porque tal conocimiento está prohibido para nosotros, simples mortales.

En su lugar, deberíamos pasar nuestro tiempo estudiando Nosotros mismos. Las líneas de Pope son el grito de guerra de la Ilustración, entonces en pleno apogeo en Europa, y abogan por el empirismo (estudiar las cosas observándolas) en lugar de la superstición o tomar las cosas al pie de la letra:

Así que conócete a ti mismo, no asumas que Dios escanea,
El verdadero estudio de la humanidad es el Hombre.
Situada en este istmo de un estado medio,
Un ser oscuramente sabio y groseramente alto:

“Las palabras son como las hojas; y donde más abundan,
Muchas frutas sin sentido a continuación rara vez se encuentran.

Volvamos lo antes posible ensayo sobre la critica para obtener más consejos prácticos de escritura. Aquí encontramos al Papa exhortando al escritor (y al crítico) a no ser demasiado prolijo, ya que a menudo se usa un estilo de escritura exagerado para ocultar la falta de pensamiento o "significado" detrás de estas palabras.

"La verdadera facilidad de escribir viene del arte, no del azar,
Como los que se mueven con más facilidad que han aprendido a bailar.

Otra línea de ensayo sobre la critica, nuevamente ofreciéndonos consejos útiles sobre cómo ser un buen escritor, y el consejo de Pope sigue siendo tan cierto hoy como lo fue hace más de trescientos años. Para ser un buen escritor hay que aprender el “arte” de escribir y conocer todos los “trucos” y artificios retóricos que un escritor puede poner a trabajar sobre una idea.

"Soy el perro de Su Alteza" en Kew;
Dígame, señor, ¿de quién es el perro?

Concluiremos esta selección de las mejores citas de Alexander Pope con una famosa copla que se dice que fue inscrita en el collar alrededor del cuello de un perro que Pope regaló al Príncipe de Gales en 1738. La copla nos recuerda que Pope fue el más grande satírico de su tiempo, y señala que todos los hombres son "perros" que sirven a otro hombre.

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