El continuo rechazo del romance por amor.


una pintura de dos mujeres con vestidos decadentes, una de las cuales mira al espectador y la otra mira a su hermana

En el primer baile de Linda Radlett, sus expectativas se desvanecen, presagiando el problema que la perseguirá por el resto de su vida. Alimentada por fantasías románticas, encuentra el evento “totalmente diferente de lo que habíamos imaginado”. La conversación es aburrida, ella es una bailarina torpe, y cuando aparece un grupo de jóvenes brillantes de una finca cercana, se siente tan avergonzada por su vestido casero que ruega que no se los presenten.

Linda, la protagonista de la novela tragicómica (y semiautobiográfica) de Nancy Mitford de 1945, La búsqueda del amor, pasa la mayor parte de su adolescencia "paralizada por su deseo de amor", solo para darse cuenta, una y otra vez, que las relaciones por las que se sacrifica están construidas sobre arena. Lo que está claro para los lectores es que este deseo de romance, que inspira un gran coraje y una imprudencia despiadada, es precisamente lo que impide que Linda tenga una felicidad duradera. La novela de Mitford sugiere que el amor romántico es una ilusión que el orden social puede apoyar pero nunca mantener, y que la fuerza impulsora de Linda es, en un sentido muy real, su pulsión de muerte. La alternativa que presenta el libro son los actos de amor mucho menos glamorosos que surgen de una amistad sostenida y probada, y es de estas relaciones que La búsqueda del amor aprovecha gran parte de su famoso humor y la compasión pasada por alto, pero igualmente importante.

La caída de Linda proviene de un defecto tan arraigado en su carácter y educación que es casi inevitable. Uno de los siete hijos de la aristocrática familia Radlett, fue criada por padres amorosos pero no demasiado cariñosos. Su padre, Matthew, cuyo mejor momento fue cuando "mató a ocho alemanes uno por uno mientras salían de un banquillo" durante la Primera Guerra Mundial, tiene puntos de vista sobre la educación de las mujeres que no solo son un poco menos ofensivos que los suyos. xenofobia arraigada. Al ver la escuela como un lugar donde sus hijas "perderán[e] cada onza de encanto femenino”, las mantiene en casa sin horario fijo y con una rotación de institutrices. Una de las cualidades redentoras de Mateo es el amor que siente por sus hijos, pero, sin disciplina intelectual y estimulación mental, este amor no es suficiente para protegerlos de la desgracia.

Aburrida en casa, Linda recurre al romance como medio de escape. Debido a su educación indiferente, ella y sus hermanos "nunca adquirieron el hábito de la concentración". Dado que "la existencia ordinaria ha producido una tortura insoportable de aburrimiento", no sorprende que Linda recurra a ensoñaciones de romance épico para satisfacer su sed de significado. Ella se enamora del hijo de un banquero adinerado, Tony, cuando aún es un adolescente, y se apresura a casarse en contra de los deseos de sus padres y antes de que realmente lo conozca.

"El amor", le dice un amigo desesperado a Linda mientras trata de convencerla de que rompa su compromiso, "es para adultos, como algún día descubrirás". Lo que quiere decir es que la conexión que captura Linda no tiene nada que ver con los bailes, los grandes gestos y las reuniones secretas que, según ella, conducen a un compañerismo emocional. Ella piensa que el matrimonio traerá el interés que falta a su vida actual, pero en realidad el amor "no tiene nada que ver con el matrimonio" y todo que ver con el autoconocimiento y la madurez emocional que nunca tuvo la oportunidad de cultivar.

Linda espera que Tony llene un vacío en su vida, pero rápidamente se da cuenta de que él no tiene suficiente encanto o integridad para mantenerla interesada. Ella finalmente lo abandona a él y a su pequeña hija y se vuelve a casar con Christian Talbot. En oposición directa al capitalismo presumido de Tony, Christian es un comunista ferviente, y Linda espera abrazar su sentido del deber y construir una vida juntos. En cambio, los encuentra terriblemente incompatibles, con su comportamiento alegre y humorístico y su desesperada necesidad de compañía chocando con su seriedad y absorción en su trabajo. Después de dejar a Christian, Linda conoce a Fabrice, un duque francés, que experimenta "una felicidad perfecta y sin adulterar" por primera vez antes de que la invasión alemana los separe. Fabrice va a luchar y morir en la Resistencia francesa, y Linda queda embarazada de un bebé que insiste en tener a pesar de los graves riesgos para la salud. Muere al dar a luz, sin saber nunca la muerte de su amado.

La historia de Linda tiene el arco de una tragedia, con su anhelo de amor que la lleva a la muerte. Pero es imposible compadecerse o desesperarse por ella. La novela crepita con su entusiasmo por la vida y su perspectiva arrogante, transformándola de una prisionera del destino en una protagonista de su vida, sin importar cuán equivocadas sean las decisiones que toma. Todo es por culpa de Fanny.

La mayor historia de amor de la novela no es la de Linda y Fabrice, sino la de Linda y su prima Fanny. Fanny es, según admite ella misma, tímida y fácil de pasar por alto, pero la amistad que le ofrece a Linda es vigorizante tanto en un sentido temático como textual. Ella es La búsqueda del amor, y no solo apoya a Linda en algunos de sus momentos más oscuros, sino que también le da voz para contar su historia. Su motivo es simple: "Linda no solo era mi prima favorita", dice, "sino... mi ser humano favorito".

Los sentimientos de Fanny por Linda pueden ser simples, pero las escapadas a las que la conducen ciertamente no lo son. Además de servir como intérprete del lector de los motivos de Linda, también es la intermediaria entre Linda y el resto de los Radlett, explicando las acciones de Linda con simpatía y comprensión. Aunque rara vez está de acuerdo con las decisiones de su prima, su comentario no es tan crítico como el relacionado con el bienestar y la felicidad de Linda, como cuando viaja a Londres en medio de los bombardeos para instar a Linda a que regrese a casa. Su lealtad contrasta directamente con los hombres en la vida de Linda, todos los cuales están apegados a ella principalmente por lo que les puede ofrecer, ya sea belleza, estatus o emoción. La amistad de Fanny surge de acciones más que de expectativas.

Esta lealtad también surge de las experiencias de Fanny con las consecuencias del tipo de relaciones por las que pasa Linda. Al igual que la hija de Linda, fue abandonada de niña y criada por parientes, mientras que su madre (conocida como Bolter debido a su tendencia a huir de un matrimonio a otro) la ignoró en gran medida. . Su vida personal solo se menciona brevemente, pero está claro que Fanny valora la estabilidad y la devoción. Al describir su matrimonio, dice que fue "ese refugio de las tormentas y los acertijos de la vida que siempre había querido". Visto desde este punto de vista, su amistad con Linda es aún más conmovedora, porque lo que Linda trae a la mesa ciertamente no es un refugio de tormentas o rompecabezas. Es el amor complicado y orientado a la acción que se encuentra entre personas obligadas a encontrarse por las circunstancias, que pueden no tener mucho en común: el amor que a menudo se encuentra entre familias.

El amor familiar se convierte en la fuente de gran parte del humor de la novela, especialmente en los capítulos finales en los que Fanny, Linda y la hermana de Linda, Louisa, han regresado a vivir a Alconleigh, el hogar de la infancia de los Radlett, para esperar el bombardeo. El humor de Mitford nunca puede describirse como dulce (los puntos que plantea sobre la naturaleza humana son demasiado amargos para eso), pero surge de la mezcla de fricción y afecto exasperado que la familia tiene entre sí. Cuando Louisa se queja de la injusticia de que Linda regrese de París renovada y glamorosa cuando ella y Fanny no obtienen nada por permanecer fieles a sus "viejos esposos sombríos", Fanny se apresura a defender a su esposo, pero admite que "Por supuesto, sabía exactamente lo que se suponía que debía hacerlo". Louisa puede quejarse del descuido de su hermana, pero también es la que compra ropa para el bebé de Linda. Los contrastes a menudo hilarantes entre lo que los Radlett dicen unos de otros y lo que hacen muestran la humanidad y la compasión de Mitford como escritora. Si bien hace que los lectores sean conscientes de todas las debilidades de sus personajes, también muestra los sentimientos enredados y las historias compartidas que los unen, creando una sinergia en la que es posible reírse con los personajes en lugar de reírse de ellos.

La verdadera tragedia de La búsqueda del amor, por lo que no es asunto de Linda, sino cómo ese asunto la ciega al amor complicado pero más duradero que su familia tuvo por ella todo el tiempo. Hablando con su madre después de la muerte de Linda, Fanny insiste en que Linda pudo haber encontrado una felicidad duradera con Fabrice. La respuesta de Bolter no es exactamente alentadora: “Siempre pensamos eso. Cada, cada vez. Puede que Fanny no haya sido el gran romance en la vida de Linda, pero su amor fue el más seguro. Era ella quien estaba allí. Cada, cada vez.



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