El curioso origen del nombre 'California' - Literatura interesante


California es el estado más poblado de los Estados Unidos de América y uno de los más emblemáticos: alberga Hollywood, el puente Golden Gate, Alcatraz y muchos otros monumentos e instituciones famosos que han sido inmortalizados y mitificados. en el cine, la literatura y el imaginario popular.

Pero lo que es menos conocido es que el topónimo "California" es en sí mismo una creación literaria: el nombre se deriva de una obra literaria.

La obra literaria en cuestión es una larga novela romántica compuesta hacia el año 1500. Titulada Las Sergas de Esplandian (es decir, "Las aventuras de Esplandián"), esta novela fue obra de un escritor español llamado Garci Rodríguez de Montalvo (c. 1450-1505).

Montalvo también trabajó en la versión moderna de una antigua novela de caballerías del siglo XIV, Amadís de Galia; cuando terminó eso, decidió escribir una secuela, y Las Sergas de Esplandian fue esta secuela. Este libro sería popular entre los lectores de habla hispana durante al menos un siglo: Miguel de Cervantes incluso lo nombró entre la biblioteca de libros de Don Quijote en su novela cómica picaresca de 1605.

Dentro Las Sergas de Esplandian, Montalvo describió una isla mítica a la que llamó California. Esta isla estaba situada al oeste de las Indias:

Sachez qu'à la droite des Indes se trouvait une île appelée Californie, très proche de la région du Paradis Terrestre, qui était peuplée de femmes noires, sans qu'il y ait d'hommes parmi elles, que presque comme les Amazones était leur estilo de vida .

Las amazonas, por supuesto, eran guerreras mencionadas en la mitología griega clásica. Y, como veremos, las mujeres fuertes jugaron un papel importante en la concepción de Montalvo de la isla de California. El persigue:

Estos eran de cuerpos vigorosos y de corazones fuertes y ardientes y de mucha fuerza; la isla en sí es la más fuerte en rocas escarpadas y rocas grandes que se encuentran en el mundo; sus armas eran todas de oro, así como los arneses de las fieras en que, después de haberlas domado, cabalgaban; que en toda la isla no había otro metal alguno. Vivían en cuevas muy bien excavadas; tenían muchos navíos en que iban a otras regiones a hacer sus incursiones, ya los hombres que tomaban se los llevaban, matándolos, como después oiréis.

Montalvo continúa diciéndonos que la isla de California contenía "muchos grifos" y estaba gobernada por una hermosa reina llamada Calafia.

Pero, ¿cómo se le ocurrió a Montalvo el nombre California? Hay varias teorías aquí. La moneda puede haber sido influenciada por la palabras árabes Califa y Califa. Sin embargo, dado el conocimiento de Montalvo de los antiguos poemas épicos europeos, también es posible que recordara la palabra "Califerne", que aparece en el poema francés del siglo XI. la cancion de roland.

Cualquiera que sea su derivación y etimología finales, "California" se levantaría de las páginas del libro de Montalvo para convertirse en uno de los nombres de lugares más reconocibles en todo el mundo. ¿Como paso?

Cuando los exploradores españoles del siglo XVI bajo el mando de Hernán Cortés encontraron por primera vez la península de Baja California, la confundieron con una isla y pensaron en la isla de California descrita en la novela de Montalvo. Incluso se dice que fueron engañados por historias de que esta “isla” estaba habitada por mujeres amazónicas. Por lo tanto, la península recibió el nombre de "California", aunque no es una isla y (afortunadamente) está libre de grifos.

California fue, en muchos sentidos, el lugar de nacimiento del mundo digital moderno que todos habitamos. Hoy en día es conocida por Silicon Valley donde tienen su sede muchas empresas de tecnología, pero en 1969 fue en California donde se creó ARPANET, el precursor de Internet.

Y aunque todos conocemos la California más famosa del planeta, en Estados Unidos muchos otros lugares del mundo también han recibido este nombre: en Inglaterra, por ejemplo, California es el nombre de una aldea en Bedfordshire, un pueblo en Berkshire, un suburbio de la ciudad de Birmingham y un balneario en Norfolk, entre otros.

Todas estas Californias, como la de Estados Unidos, deben su nombre a una novela española ya olvidada escrita hace medio milenio.

Imagen: vía Wikimedia Commons.

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