Entrevista con Natalie Lloyd, autora de Hummingbird


Lectores, prepárense para conocer al protagonista de nivel medio más memorable de 2022. Olive Miracle Martin, de 12 años, el héroe entrañable al instante de colibrí, es, en sus propias palabras, un "joy-kaboom". Después de ser educada en casa debido a una condición llamada osteogénesis imperfecta (a veces conocida como enfermedad de los huesos quebradizos), Olive comienza a asistir a la escuela secundaria Macklemore, donde la leyenda local cuenta la historia de un colibrí mágico que concede deseos. ¿El descubrimiento del colibrí hará realidad el mayor deseo de Olive?

La autora Natalie Lloyd aporta una perspectiva personal única a la historia de Olive, imbuyendo a su extraordinario héroe con una calidez, honestidad y corazón inolvidables.


Olive y tú tenéis osteogénesis imperfecta. ¿En qué otras formas os parecéis? ¿Como eres diferente?
Al principio, dudaba mucho en escribir sobre un personaje que tenía la misma discapacidad que yo. Tenía muchas ganas de que la historia de Olive fuera más allá de su cuerpo, así que traté de dejar las "cosas de los huesos" en un segundo plano. Pero cuanto más estudiaba colibrí, más me di cuenta de que la discapacidad de Olive es, naturalmente, una fuente de conflicto para ella, como lo es para mí. Mi discapacidad determina cómo me muevo en mi vida diaria y en el mundo, y cómo existo en mi cuerpo. Es solo una parte de la gran constelación de mi vida, pero sigue siendo a parte. Así que tenemos esta gran cosa en común, Olive y yo.

Pero también compartimos otras cosas. Olive y yo somos creativas, y amar amar. Ambos somos fervientes admiradores de Dolly Parton y Judy Blume. Ambos creemos que un verdadero mejor amigo puede marcar la diferencia para ayudarte a sentir que perteneces. Y los dos somos un poco raros. Si yo fuera un personaje en un libro, estaría en algún lugar entre Anne Shirley y Luna Lovegood, y Olive también cae en ese espectro. Aunque siempre he sido un poco tímido, me encanta el teatro. Olive es de la misma manera. Ella cuestiona la dicotomía entre querer sobresalir (con sus gafas de sol en forma de corazón y su silla de ruedas deslumbrante) y querer mezclarse y ser "normal".

Cuando se trata de nuestras diferencias, Olive tiene una dulce audacia y asertividad que desearía tener. Su confianza continúa creciendo, por supuesto, pero no tiene miedo de hacer las preguntas difíciles y amar por completo, y eso me encanta de ella.

Cuéntanos sobre la palabra frágil y el papel que juega en esta historia.
Al igual que Olive, ser descrito como “frágil” ha sido un lugar común para mí desde que tengo memoria. En el sentido literal, es verdad. Mis huesos se rompen con facilidad; mi cuerpo es frágil. Y, sin embargo, incluso si eso es cierto, siempre ha habido una parte de mí que se erizó ante esa descripción. Porque sé que hay mucho más para mí, para todos, que un cuerpo.

En 2019, tuve dificultades para contar con la palabra frágil. Caminé por la cocina tarde una noche para revisar una puerta y resbalé saliva de perro. Escuché el chasquido en mi muslo antes de tocar el suelo y supe que me había roto el fémur. Se supone que es el hueso más fuerte del cuerpo humano, pero mis fémures siempre han sido frágiles. Ha sido un descanso doloroso y una recuperación larga, así que sentí que mi mundo estaba en pausa nuevamente debido a mis lugares frágiles.

Me había esforzado mucho por apoyarme en todos los demás aspectos de quién me había convertido: era escritora (lo que siempre se siente como un sueño hecho realidad). yo era independiente Estoy casada con un hombre amable y maravilloso que describo como Gilbert Blythe con tatuajes en las mangas, y amaba la vida que habíamos construido. Y luego algo se rompió dentro de mí, otra vez, y necesitaba ayuda con todo. Le dije a mi esposo que me sentía rota por todas partes y me dijo: “Tu pierna está rota. No estás roto. Me ayudó a entender toda la historia de Olive. Ella se embarca en una misión para demostrarles a todos que no es frágil. Pero en realidad, la única persona a la que tiene que demostrárselo es a sí misma.

"Mucho de lo que escribo se reduce a cuánto amo y extraño a las personas. Cada historia es una historia de amor".

La narración de Olive ocasionalmente cambia de prosa a verso. ¿Cómo surgió esta elección? ¿Qué papel ha jugado la poesía en tu vida?
No tenía la intención de escribir un elemento de la historia de Olive en verso, pero así salió un borrador completo. Se lo mostré a mi brillante editora, Mallory Kass, y le dije que había algo en él que se sentía realmente liberador y adecuado para esta historia, así que repasamos el texto cuidadosamente juntos. Me di cuenta de que los lugares donde el verso me parecía más importante eran cuando Olive reflexionaba sobre su cuerpo. Estos pensamientos sobre su cuerpo, lo frágil, diferente y cambiante que es, lo están destrozando, al igual que sus huesos. Mallory me animó a intentar escribir la historia con ambas formas, y era exactamente la combinación que quería. Podía inclinarme un poco más hacia el humor de Olive y explorar su mundo más completamente en prosa, pero los versos parecían el medio adecuado para sus pensamientos más pesados ​​sobre sí misma.

La poesía jugó un papel importante en mis días universitarios. Escribí poemas terriblemente descarnados que mis padres aún conservan. También tengo un libro de poemas de Emily Dickinson que siempre está en mi estantería. En ese momento, me gustó especialmente el trabajo de Dickinson por su cadencia y mal humor. También me encantó cómo comparó los grandes sentimientos (como la esperanza) con las cosas fugaces de la naturaleza (como "una cosa con plumas"). La escuela secundaria también es cuando agoté las cintas de Dolly Parton, cantando "Eagle When She Flies" a mi audiencia de Popples y Care Bears.

Entre Emily y Dolly, me enamoré de la poesía y todavía me encanta. Solía ​​decir que comía poemas en el desayuno, lo que quiero decir: leo un poema de Mary Oliver todas las mañanas. Siempre trato de hacer eso. Me despierta el corazón. Y, por supuesto, me encanta la música folk y country alternativa, la música de cantautores: poesía con un banjo en la mezcla.

El abuelo de Olive es un conocido ornitólogo y es una pasión que comparte con su nieta. ¿Su investigación incluyó la investigación de aves y la observación de aves? Si es así, ¿cuáles son algunas de tus cosas favoritas que aprendiste?
Hay una conexión sutil entre Olive y yo: aunque mi abuela no era ornitóloga, estaba obsesionada con las aves. Podía nombrar un pájaro por su canto, y siempre pensé que era una forma genial de estar conectado con el mundo. Me gusta leer sobre pájaros y observarlos también.

"Estoy enamorado de la idea de una gran magia existente en una pequeña criatura".

A veces, cuando veo un colibrí, salto. Sé que no son raros, pero me parecen especiales. Me encantan sus plumas enjoyadas y sus alas zumbantes. Leer sobre ellos fue especialmente divertido cuando estaba escribiendo este libro. Aquí hay algunos datos divertidos: la mayoría de los colibríes pesan alrededor de un centavo, pueden volar hacia atrás y, mi favorito, pueden recordar rostros humanos. También hay muchas leyendas y folclore relacionado con los colibríes. Estoy enamorado de la idea de una gran magia existente en una pequeña criatura.

La historia de Olive parece inseparable de su entorno, y creo que muchos lectores desearán poder visitar la ciudad natal ficticia de Olive, Wildwood, Tennessee. ¿Por qué fue importante para ti crear un sentido de pertenencia tan fuerte? ¿Tiene alguna recomendación de lugares del mundo real que se parezcan un poco a Wildwood?
Es divertido crear una ciudad en una novela porque la lleno de lugares que amo. Pero entiendo perfectamente la necesidad de ver la verdadera inspiración. Algunas de mis ciudades favoritas para encontrar inspiración en Tennessee son Lenoir City, Signal Mountain y Sweetwater. También me gusta visitar pueblos en las montañas Blue Ridge, como Franklin y Hendersonville en Carolina del Norte, cuando necesito comida. Si los lectores pueden visitar las Montañas Humeantes, lo recomiendo encarecidamente. Esto les daría una buena idea de la extensión del mundo natural de Olive. Es un lugar brumoso y mágico lleno de bosques y arroyos susurrantes. Y el canto de los pájaros. E historias de fantasmas. Y un colibrí, o dos.

colibrí retrata maravillosamente las relaciones de tantos personajes diferentes con la fe y la espiritualidad. ¿Fue un elemento del libro desde el principio? ¿Qué fue lo más difícil de su integración?
La espiritualidad de Olive siempre ha estado presente en el libro. El mayor desafío al escribir sobre su fe fue este: quiero que todos los lectores, independientemente de sus creencias, se sientan seguros en mis libros. La lucha personal de Olive con su fe está ligada a la mía. Soy una persona de fe, pero cuando los huesos se rompen y me duele (o cuando alguien a quien amo duele), es obviamente difícil de tratar. Uno de mis atributos favoritos de la ficción sureña es cómo chocan la fe y el folclore; Parecía justo que Olive interactuara con los dos. Y parecía correcto, y cierto, que las personas a las que Olive ama también tienen diferentes relaciones con la fe.

"Puedes ocupar todo el espacio que quieras en este planeta exactamente en el cuerpo en el que te encuentras. Mereces viajar por el mundo con alegría y confianza. Tu experiencia importa.

Sus libros a menudo incluyen elementos de magia, y la propia Olive ama la fantasía y los cuentos de hadas. ¿Qué te impulsa a incorporar esto en tu trabajo? ¿Qué es la magia para ti?
Creo que todos escribimos lo que amamos leer, y yo fui una vez (y siempre) una reina en Narnia. Me encantaban los libros como el de Roald Dahl. Matilde y Lynne Reid Banks el hada rebelde e historias donde la magia era un destello en un mundo muy real. Siempre me atrae esa dulce magia de los libros. En el fondo, me gusta que el mundo a veces sea incomprensible.

Suena cursi, pero la mejor magia para mí es el amor. Definitivamente hay momentos de poca magia en todos los días: el canto de los pájaros, los perros acurrucados, las puestas de sol en los cielos de las montañas, paletas heladas de cereza en un día caluroso, una canción perfecta. Pero no hay magia como el amor, como escuchar la voz de alguien a quien amas. Como besar a alguien que amas y has extrañado. Mucho de lo que escribo se reduce a cuánto amo y extraño a las personas. Cada historia es una historia de amor.

¿Qué aprendiste sobre ti mismo mientras escribías la historia de Olive?
No quiero estropear nada, pero lo que Olive y yo aprendimos se refleja en la última línea del libro. Y aunque mi primera esperanza para los lectores es que colibrí dales alegría-kabooms, también espero que cualquiera que necesite ese refuerzo de última línea lo encuentre.

Y también aprendí esto: puedes ocupar tanto espacio como quieras en este planeta exactamente en el cuerpo en el que estás. Mereces viajar por el mundo con alegría y confianza. Su experiencia importa. Una cosa que me encanta de la comunidad KidLit, y de todos los lectores, escritores, maestros, bibliotecarios y editores que forman parte de ella, es nuestra dedicación para crear espacios seguros donde los niños puedan crecer y ser más auténticos. . Es un gran honor ser parte de este mundo.

Lea nuestra reseña repleta de estrellas de "Hummingbird".

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