Hashtag Good Guy With a Gun's Inquietante retrato de las células oscuras de Internet


portada del libro Hashtag Good Guy With a Gun

Novela 2020 de Jeff Chon Hashtag Buen chico con un arma abre con una escena de caos. Un hombre armado, David Brightman, ingresa a un restaurante similar a Chuck E. Cheese llamado Pizza Galley en medio del día con la intención de matar a su esposa, que trabaja en el restaurante, y a su amante, el asistente del gerente del restaurante. Sin embargo, antes de que pueda cometer este acto espantoso, es asesinado por otro pistolero, un exprofesor de inglés de secundaria llamado Scott Bonneville. Una empleada de un restaurante se pone de parto. Hay un nacimiento, una muerte y la vida de un hombre cambiada en las primeras cuatro páginas.

En poco tiempo, a través de la narración omnisciente, nos enteramos de que la razón por la que Scott ingresó al restaurante con un arma fue motivada por una ilusión: la creencia en una conspiración salvaje, alimentada por rumores que circulaban en rincones oscuros. Web de que el restaurante había sido una fachada para una organización. involucrados en actos atroces de abuso sexual infantil. La elección de una pizzería para niños recuerda deliberadamente los eventos del 'Pizzagate' de 2016, en el que un hombre armado disparó dentro de Washington, D.C., la pizzería Comet Ping Pong, más un establecimiento orientado a adultos que el que se describe en el libro de Chon, después de ser llevado a creer los rumores, que circulaban en 4chan, Reddit y otros sitios, de que el restaurante albergaba en secreto una red de tráfico sexual infantil patrocinada por el Partido Demócrata.

Los motivos conspirativos de Scott no se hacen públicos. En cambio, casi instantáneamente, es elevado a un héroe campechano entre los defensores del derecho a portar armas que comparten su historia en las redes sociales. "Y así fue como Scott se convirtió en #goodguywithagun, un hashtag usado por personas que impulsan ideas horribles y estúpidas".

hashtag buen chico sin miedo a sus paralelos obvios en el mundo real: la filmación tiene lugar tres días antes de la elección de Donald Trump en 2016, aunque ni Trump ni Hillary Clinton se mencionan por su nombre (el incidente del cometa Ping Pong en la vida real tuvo lugar el 4 de diciembre de este año) . Et tandis que la plupart des événements du livre utilisent une narration à la troisième personne, Chon prend la décision inhabituelle de passer à la première personne du pluriel dans les premiers paragraphes qui établissent cette toile de fond ("Le 8 novembre 2016, l'Amérique que nous avions trompée en existence a disparu sous nos yeux. Personne ne pensait qu'il avait une chance »), ce qui a l'étrange effet de casser le plan narratif et de propulser le lecteur dans l'univers de cette histoire très fictive . Quién es nosotros de la que de repente somos parte?

Es un elemento del extraño y encantador efecto de la narración de Chon. No es una historia que podamos ver con seguridad desde lejos, una historia con un comienzo y un final claros. Hashtag Buen chico con un arma es un libro sobre jóvenes solitarios convertidos en almas oscuras y enojadas por la podredumbre de Internet, el mismo Internet que usamos para trabajar, leer las noticias y comprar todos los días. Y la forma en que Chon escribe sobre estos hombres no pretende convertirlos en objetos separados y capturados que el lector pueda observar desde una distancia segura; en cambio, da forma a la historia utilizando los mismos códigos y monedas que fabrican esta podredumbre, haciendo que su entorno tóxico sea ineludible. Ellos viven entre nosotros y nosotros entre ellos.

Scott, un coreano-estadounidense, creció como hijo de un líder de una secta cristiana con sede en Hawái, "yendo de puerta en puerta tratando de reclutar nuevos conversos, viéndose obligado a memorizar la Biblia desde Génesis 1:1 hasta Marcos 3:35... viendo el miembros de la iglesia conversando (sí, conversando) en lenguas, allí fue abusado sexualmente por uno de los secuaces de su padre. Encontró consuelo, entre otras cosas, en leyendas urbanas ("Es verdad, les había dicho una vez. Burger King usa wallaby carne en sus Whoppers") y Superhombre historietas, que interpretaría con el mismo fanatismo con el que fue educado para leer la Biblia. Esta historia de fondo se revela gradualmente durante las sesiones con un consejero.

Como contrapunto a Scott, está Blake Mesman, su antiguo alumno, cuya madre salió con Scott antes de ser despedida. Blake es tildado de perdedor a los ojos de todos los que lo conocen; incluso la narración de Chon se burla del niño, haciéndonos cómplices de la maldad de la sociedad, llamándolo "espiritualmente aburrido, sin ninguna de las complejidades psicológicas y la curiosidad intelectual necesarias para realmente ir a cualquier parte... Los niños como Blake Mesman existieron para que otros niños pudieran sentirse mejor acerca de sí mismos ". Scott intenta conectarse con Blake sobre su amor compartido por JD Salinger El cazador de corazones (1951), un libro que ha estado implicado en muchas conspiraciones del mundo real; Chon nos lleva a través de una decodificación divertida de las referencias encontradas en la novela de Salinger, vinculándolas con nombres reales y ficticios ("Holden incluso dice que Jane Gallagher, el objeto de sus afectos, salió con un chico llamado Al Pike, que también es el nombre de uno de los masones más famosos de Estados Unidos [history]”), y la obsesión de Scott por leer entre líneas contagia a Blake, junto con la sensación de que el mundo no le está diciendo la verdad. Cuando Scott comienza a salir con la madre de Blake, Blake se vuelve inquieto y resentido, actuando de una manera que lo lleva a ser expulsado de la escuela.

En su nueva escuela, Blake cae bajo la influencia de Company of Men, un grupo que se adhiere a las nociones tradicionales de masculinidad, antipatía hacia las mujeres y violencia en nombre de mantener lo que creen que es el buen orden social. Se le educa sobre cómo entrenar para mejorar su apariencia y cómo medirse a sí mismo de acuerdo con nociones no calificadas de fuerza y ​​debilidad: "Un hombre necesita estructura, porque sin estructura no había nada contra lo que enfrentarse. Rebelde. Y cuando un hombre no puede rebelarse, se vuelve complaciente, débil. ¿Cómo podría derribar muros si no había ninguno planeado para él? Scott ve a Blake caer por el mismo tipo de agujeros de conejo que lo llevaron a creer sus delirios sobre Pizza Galley. Al mismo tiempo, Blake comienza a afinar su resentimiento hacia Scott, ahora celebrado como un héroe de los medios, y esta progresión eventualmente da forma a la trama del libro.

Internet permite que cualquier persona infeliz busque su propia realidad falsa, una en la que las cosas solo tienen sentido para ellos. Pero uno de los efectos de que Internet cree tantos monstruos es que ha hecho que la idea misma de convertirse en un monstruo sea menos interesante; de ​​hecho, se ha vuelto extremadamente común. La desgracia de tantas personas se tergiversa para presentarla como culpa ajena. La ficción generalmente mantiene al lector enganchado al permitir a sus protagonistas pequeñas victorias en el camino, navegando por un paisaje donde no todo se ve como una fuerza que trabaja injustamente en su contra. Pero Hashtag Buen chico con un arma no tiene un protagonista real en el sentido tradicional: los hombres en el centro del libro no buscan la felicidad, sino que necesitan ser salvados de sí mismos.

Chon toma prestada gran parte de la moneda de la cultura en línea para autenticar su interpretación de esta experiencia compartida. Imbuye su narrativa con dispositivos y referencias que suponen la alfabetización del lector con los tropos de Internet: "no veríamos que todos fuéramos como Charles Foster Kane en su vano intento de provocar una ronda de aplausos para la actuación operística de Susan, aplaudiendo ruidosamente después de que todos decidieron que ya habían tenido suficiente ", escribió. La escena es familiar para cualquiera que haya visto Ciudadano Kane, por supuesto, pero su vida se ha extendido y su impacto cultural ha sido alterado por cualquiera que haya encontrado esta imagen común como un meme o gif en un feed de Twitter o en un tablero de mensajes. En otra parte, Chon usa el dispositivo "Mocking SpongeBob" de alternar palabras en mayúsculas y minúsculas, una tendencia que se usa en las redes sociales para burlarse o minimizar las palabras de alguien, o para llamar la atención sobre lo que no parece apropiado para una situación. Sin embargo, en lugar de para el texto de Internet, Chon usa este estilo en el diálogo hablado real de los personajes, lo que obliga al lector a asignar mentalmente una "voz" burlona al personaje:

“¿Sabías que los encendedores blancos traen mala suerte? preguntó Lisa.

"¿Qué?"

"Lo son. Jimi Hendrix, Janis Joplin, Jim Morrison, a todos se les encontraron encendedores blancos en sus bolsillos después de su muerte.

"Bueno, tal vez ese sea el caso, pero estoy seguro de que en ese entonces solo hacían encendedores blancos y negros o algo así".

“Sí, está bien, porque entonces no tenían plástico verde o azul. Kurt Cobain también tenía un encendedor blanco. Entonces, ¿cómo explicas tu SOLO TENÍAN ENCENDEDORES NEGROS O BLANCOS EN ESE MOMENTO?"

Y, por supuesto, el hashtag que surge después de las hazañas de Scott, y que forma el título del libro de Chon, es en sí mismo un hashtag perpetuamente activo en Twitter, uno que se usa para llamar la atención sobre los informes de ciudadanos que usan armas en espacios públicos para lograr la paz, pero también con sarcasmo, para criticar los casos en los que dicho uso solo ha exacerbado un peligro, o en los que la presencia de policías armados o guardias no ha hecho nada para detener una tragedia; la más reciente fue el tiroteo en la Escuela Primaria Robb en Uvalde, TX. El lector puede imaginar que los eventos ficticios de Pizza Galley son parte de la misma línea de tiempo etiquetada en la que existen eventos del mundo real como Uvalde, y que a través de los canales de las redes sociales existimos en el mismo continuo que esta historia ficticia.

Usando estos dispositivos, Chon sumerge al lector (más o menos) en la misma cultura tóxica en línea en la que sus personajes se encuentran operando, con sus mismos consejos y reglas de estilo que han evolucionado por acuerdo tácito y demanda de una población de usuarios que nunca revelan más allá de sus nombres de usuario. El uso de accesos directos a Internet, compuestos de mediana capitalización orientados a incel, como fila cinco (para Radical Feminist, usado para menospreciar a las mujeres que afirman su independencia) - la fonética alterada y las referencias codificadas en la ficción no son nuevas, pero la forma en que Chon incorpora estas características en su narrativa - en una novela lineal compuesta por texto - ayuda a crear la impresión que no podemos evitar estar inmersos en la cultura altamente tóxica que está siendo satirizada y criticada. Es la sensación desconcertante de que estamos operando en el territorio de otra persona y probablemente no encontraremos nuestro camino en el corto plazo.



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