La Junta de Bibliotecas de Long Island entra en razón y revierte la prohibición de las exhibiciones del Orgullo para niños. ‹ Centro Literario


andres chal

24 de junio de 2022, 11:19 a. m.

Tras la reciente ola de ataques a los derechos LGBTQ+ en todo el país, la Junta de Bibliotecas de Smithtown aprobó una resolución el 21 de junio para eliminar todas las publicaciones del Mes del Orgullo de las secciones para niños en los cuatro edificios del distrito de bibliotecas. La Asociación de Bibliotecas de Nueva York se apresuró a emitir un comunicado después de la reunión calificando la decisión como "una violación directa del compromiso de NYLA con la libertad intelectual y la libertad de lectura que las bibliotecas están encargadas de defender".

La gobernadora Kathy Hochul tomó Gorjeo para compartir la indignación diciendo: “Para muchos niños LGBTQ+, las bibliotecas son uno de los pocos espacios donde pueden ser bienvenidos y reafirmados por lo que son. Nuestros espacios públicos deben aceptar a nuestros jóvenes, no rechazarlos. Para los neoyorquinos LGBTQ+: Estamos de su lado y son bienvenidos aquí. »

El jueves conduje hasta la biblioteca de Smithtown, a solo quince minutos de donde crecí en Long Island, para hablar con el director de la biblioteca, Robert Lusak, que supervisa las cuatro bibliotecas del distrito. Entramos juntos en la sección de niños, donde Lusak me mostró el alféizar vacío donde se había retirado una exhibición de orgullo infantil después de la reunión de la junta del martes. "Los libros se sacaron de la estantería y se volvieron a colocar en los estantes, no se sacaron por completo de la habitación", me dijo Lusak.

"¿Qué motivó esta resolución?" Le he pedido.

El director de la biblioteca vaciló antes de responder en voz baja: "Te puedo decir que un [unnamed] Un miembro de la junta pide que el tema de las publicaciones esté en la agenda. Tuvieron la discusión y votaron sobre ella. Continuó: "Están celebrando una reunión de emergencia esta noche para discutir la decisión que se votó el martes por la noche debido a las preocupaciones expresadas por la gente del pueblo".

Algunos de los libros retirados de la exhibición fueron "Pink is for Boys" y "Pride Puppy". La exhibición también presentó una historia del AIDS Memorial Quilt.

La legislación de Albany en 2001 permitió que la Biblioteca Smithtown se convirtiera en uno de los pocos distritos bibliotecarios especiales en el estado de Nueva York. Si bien la mayoría de las bibliotecas públicas reciben fondos del distrito escolar local, la biblioteca de Smithtown recibe fondos de la ciudad. La Biblioteca Smithtown es la más grande de Long Island y la undécima más grande del estado de Nueva York.

Mientras el director Lusak y yo caminábamos por la biblioteca, noté que las pantallas del Orgullo en otras secciones permanecían intactas. ¿Cuánto tiempo pasaría antes de que estas otras pantallas también fueran eliminadas?

Durante años, la derecha ha persistido en su intento de etiquetar a las personas homosexuales y trans como un peligro para los niños, un esfuerzo que culminó con la reciente legislación homófoba en Florida y Texas. Los legisladores de Texas incluso han llegado a sugerir que es ilegal que los niños vean o asistan a espectáculos de drag. La reunión de emergencia de la junta, que se produce a la luz de un rechazo constante y contundente de activistas LGBTQ+ en todo el país y miembros de la comunidad de Smithtown, ha atraído una atención inusual de los medios, ninguno de los cuales era particularmente deseado (a juzgar por la tensión palpable del personal de la biblioteca). y su director)

La resolución del martes por la noche también llamó la atención de la autora de éxitos de librería y ex trabajadora de la biblioteca de Smithtown, Jodi Picoult, quien tomó Gorjeo criticar a la Junta de la Biblioteca de Smithtown declarando: “Estoy disfrazado por los fideicomisarios que votaron a favor de esto. Las bibliotecas son para todos los asuntos de representación. Amigos de Smithtown, ¿qué opinan de ser un lugar donde los libros están prohibidos? ¿Y después?"

Después de hablar con el director, conocí a Dina Klansky, madre de dos hijos de Smithtown, en el estacionamiento de la biblioteca y le pregunté sobre la controversia. "He estado pensando en eso toda la mañana", me dijo. “¿Qué pasa con los hijos de padres LGBTQ+? Estas [books] son recursos para toda la familia. Muestran a los niños que podemos vivir en un mundo inclusivo. ¿Por qué estás tratando de eliminar esto? Que la Biblioteca Smithtown sea un ejemplo del que podamos estar orgullosos y no un lugar que cierre y divida.

Aunque no todos los padres de Smithtown estuvieron en desacuerdo con la decisión original del consejo. "Creo que fue una gran decisión", me dijo Stacy Lambros mientras descargaba la bicicleta de su hijo de la parte trasera de su camión. “Creo que depende de los padres educar a sus hijos. No creo que sea una cosa homofóbica en absoluto. Estás quitando el derecho de los padres a comunicarse con sus hijos cuando lo pones todo así.

Más de 1000 miembros de la comunidad y activistas nacionales asistieron a la reunión de emergencia virtual del jueves por la noche, superando el límite de Zoom. La junta votó por un margen de 4-2 para revocar la resolución original y permitir las publicaciones de Pride en la sección infantil hasta el 15 de julio, cuando los bibliotecarios puedan decidir qué sucederá con la exhibición.



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