La visión romántica de Bolu Babalola


Pocas palabras relacionadas con la identidad transmiten un significado más preciso que las que usa Bolu Babalola para describir su identidad: “Soy una niña nigeriana, hija mayor”. Si conoces a padres inmigrantes, conoces el ejercicio: la educación es la clave para asegurar tu futuro, con una profesión confiable (médico, abogado, ingeniero) seguida de un matrimonio sensato a cierta edad.

Pero Babalola, autor de miel y especias, una de las comedias románticas más ambiciosas del año, no estuvo a la altura de ese guión. Nacida en el sur de Londres de dos apasionados profesionales, uno abogado y otro profesor, su viaje artístico comenzó cuando tenía 10 años. que en la escuela y por su familia, plantó una semilla. Como un girasol inclinado hacia la luz, se inclinó. A los 14, estaba escribiendo y compartiendo comedias románticas con amigos. Así que publicar su destacado debut en un romance a los 31 tardó mucho en llegar.

Llevada por la voz y percusiva, miel y especias es Beyoncé conoce a Jane Austen en un campus universitario británico. Por improbable que parezca esta mezcla, Babalola lo clava. El narrador del libro es el experto en medios en ciernes Kikiola "Kiki" Banjo, presentador de un programa de radio estudiantil que ofrece comentarios sobre la cultura pop, ofrece consejos sobre la vida universitaria y disecciona a las camarillas negras británicas de la Universidad de Whitewell. Cuando Malakai Korede, un estudiante transferido guapo y demasiado encantador, entra en escena, altera el equilibrio social. Kiki instantáneamente identifica al nuevo gran hombre en el campus como alguien que sus compañeros de clase deberían evitar.

"Porque soy un romántico, no quiero romance por amor al amor. Tiene que ser real".

Pero a medida que Kiki llega a conocerlo, se da cuenta de que, a pesar de su astuta reputación, Malakai es en realidad hermoso y maravillosamente blando: el compañero de entrenamiento perfecto para el espinoso pero dulce Kiki. Como comenta Kiki cuando busca en sus redes sociales y encuentra una publicación emocionante sobre su sobrina, Malakai tiene “una dulzura en él. . . . No había forma de que pudiera fingir la adoración con la que miraba a este ángel.

A Babalola también le encanta. Malakai es "una especie de distorsión de lo que creemos que debería ser la masculinidad y la masculinidad negra", dice, hablando por videollamada. La franqueza de Malakai refleja una parte esencial de la educación de Babalola, en la que su padre sirvió como animador cariñoso. Sus padres no solo nutrieron su pensamiento independiente y su creatividad, sino que también dieron forma a la sensibilidad romántica de Babalola: fue criada por una pareja que comparte exactamente el tipo de asociación y el amor eterno sobre el que escribe con tanta devoción. .

Su relación inspiró el primer libro de Babalola, The Story Collection. amor en color, una reinvención caleidoscópica de mitos románticos de todo el mundo. Aunque la premisa del libro fue ideada por el editor de Babalola, fue su visión la que lo convirtió en un éxito rotundo. amor en color se convirtió en una declaración de misión, una tarjeta de presentación que presentó la voz de Babalola al público en general. Fue una oportunidad para poner a las mujeres negras y de color de todo el mundo en el centro de su amado género. Con amor en colory ahora con miel y especias, Babalola quiere "descolonizar el concepto de romance". . . porque solemos ver a las mujeres blancas como heroínas románticas, [both the ones] deseando y los que merecen ser deseados.

Chaqueta de miel y especias

Con su primera novela romántica, Babalola quería "rendir homenaje no solo a la historia de amor de mis padres, sino también a ellos como padres porque su amor encarna mucho mi confianza". Quizás por ser mujer (y negra y nigeriana), a menudo le preguntan sobre este aspecto de su personalidad. “Todos se preguntan por qué tengo tanta confianza en mí misma y por qué estoy tan segura de mí misma, y ​​estoy 100% segura de que es porque mis padres tenían esa confianza en mí”, dice. "Realmente no había espacio para que yo no creyera en mí mismo, porque eso era inaceptable para ellos". No es la historia que sueles escuchar sobre los padres nigerianos, y el trabajo de Babalola ofrece un retrato realista y progresista de la vida británica negra. miel y especias tiene sus raíces en la compleja y unida (aunque defectuosa) comunidad negra de Whitewell, donde el amor, la alegría y las sensibilidades feministas se entrelazan y vibran fuera de la página.

La propia vida académica de Babalola es otra influencia clave en miel y especias. En la escuela de posgrado, su interés por la política y la historia de Estados Unidos a través de la cultura popular culminó con una tesis sobre la obra maestra audiovisual de Beyoncé. Limonada, cantantes de blues y mujeres negras redefiniendo la identidad a través del arte. Esta mezcla de conocimiento cultural, empoderamiento y exploración de la identidad impregna la escritura de Babalola. Además, la política, los medios y la cultura de Kiki reflejan un enfoque que la autora una vez diseñó para sí misma, y ​​el asesor ficticio que une a Kiki con Malakai para un proyecto de un semestre sigue el modelo del mentor de la escuela de doctorado de Babalola.

Al igual que su creadora, Kiki es una mujer audaz y segura de sí misma que ya sabe que la aman y no se conforma con nada menos con un hombre, sin importar cuán encantador sea. "Siento algo por Kiki. Me identifico con ella... Y creo que muchas chicas negras se identifican con ella", dice Babalola. Realmente solo amantes de corazón.

Lea nuestra crítica repleta de estrellas de 'Honey and Spice' de Bolu Babalola.

miel y especias es el libro del corazón de Babalola, una novela que ha estado desarrollando y perfeccionando durante años. Al igual que en Austen, el romance es primordial, pero el elenco y el mundo más amplio en el que se desarrolla la relación es la mitad de la diversión, lo que permite a Babalola dejar al descubierto las complejidades de las camarillas, la clase y la cultura. Mezcla humor y agudas observaciones sociales con un lenguaje preciso e innovador. Algunos de estos lenguajes, como mandemólogotérmino de broma de Kiki para su experiencia en el comportamiento masculino, acuñó Babalola y algunos de ellos, como antieconómico, el término peyorativo que Kiki usa inicialmente para etiquetar a Malakai, es la lengua vernácula británica negra. Babalola dice que el último término puede describir a “un perdedor, como en el sentido genérico de la palabra. Pero también puede ser alguien que te esté molestando. A diferencia del libertino romántico tradicional, que suele ser una figura atractiva que se puede redimir, antieconómico sirve como una línea dura en la arena. Como dice Babalola, "lo que significa que es inaceptable [to behave like a wasteman] muestra que definimos nuestros parámetros de relaciones y relaciones románticas.

Este término y lo que dice acerca de saber lo que vales es emblemático de la visión de la autora sobre la vida, la igualdad de género y el amor. Babalola es soltera y más de 130.000 seguidores en Twitter saborean tanto su perspectiva como su celebración de la feminidad sexy y empoderada. Es una visionaria romántica que aún no ha experimentado su único gran romance, pero lo ha visto moldeado y sabe lo que quiere. Aceptar estar soltera hasta que obtenga el romance que está buscando es una elección consciente. "Soy un romántico", dice Babalola. "Y debido a que soy romántico, no quiero el romance por el amor en sí. Tiene que ser real. No priorizo ​​estar en una relación por encima de todo, porque realmente respeto el romance y el amor". las mujeres que crea reflejan la filosofía que encarna Babalola defiende un romanticismo arraigado en la confianza, la independencia y la valentía, tanto en miel y especias y como protagonista de su propia historia.

Foto de Bolu Babalola crédito Caleb Azumah Nelson.

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