Las ciudades soviéticas secretas que inspiraron un nuevo thriller


Dentro La vida media de Valery K., el científico soviético titular es liberado de una prisión siberiana y transportado a una ciudad llamada Ciudad 40, que parece estar absolutamente inmersa en niveles insalubres de radiación. ¿Lo más aterrador? Como revela Natasha Pulley, ciudades como City 40 realmente existieron.


En la década de 1960, en toda la Unión Soviética había ciudades sin nombres reales. En cambio, tenían números que correspondían a apartados postales en pueblos a kilómetros de distancia: Semipalatinsk 21, Chelyabinsk 40. A veces, lo que era aún más inquietante, tenían nombres en clave como Instalación, Terminal y Lago... Estos pueblos no aparecían en los mapas, la gente que vivía allí no podía irse (muchos ni siquiera podían ponerse en contacto con parientes fuera) y no podían hablar en absoluto de lo que estaba pasando allí.

Estos lugares eran atomgrados: ciudades secretas que escondían el programa nuclear soviético.

Suena como la trama de una novela de Bond, pero este sistema fue en realidad una respuesta al mayor problema que jamás había enfrentado la Unión Soviética: cómo evitar que los estadounidenses hicieran en Moscú lo que se hizo en Hiroshima. . La Unión Soviética tenía un arsenal nuclear formidable, pero los atomgrads se aseguraron de que muy pocas personas supieran dónde estaban todas las piezas, cómo encajaban o cuáles serían las consecuencias si alguien intentaba una guerra caliente en lugar de una guerra fría.

“La verdad es tan extraña que no parece ser justa. . .”

Yo no sabía nada de esto hasta hace poco; Me topé con eso. Cuando salió el programa de televisión "Chernobyl" hace unos años, me gustó tanto que leí al brillante Serhii Plokhy. Chernóbil: la historia de una catástrofe nuclear para el fondo Mencionó algo que casi me tira de la silla. Una de las razones por las que los científicos de Chernobyl tuvieron una idea de qué hacer cuando el reactor nuclear de la planta se fundió fue porque había sucedido antes, en un lugar llamado Ozersk. Plokhy no dijo nada más al respecto en su libro, así que comencé a averiguarlo.

Ozersk es un nombre en clave, derivado de la palabra rusa cero, que simplemente significa "lago". Su otro nombre es Chelyabinsk 40, que significa Ciudad 40. Era, y sigue siendo, parte de esta red de atomgrados secretos. En la década de 1960, la especialidad de City 40 era producir plutonio apto para armas.

Hacia fines de 1958, algo sucedió en City 40. Todavía no sabemos exactamente qué. Pero sabemos que miles de kilómetros de tierra alrededor de la Ciudad 40 han sido irradiados. También sabemos que cientos de personas en un pueblo a 90 kilómetros de distancia han sido hospitalizadas con enfermedad por radiación. Si la gente tan lejana estaba tan enferma, la cantidad de radiación emitida debe haber sido enorme.

Pero a diferencia de Chernobyl, casi nadie en Occidente ha oído hablar de City 40 incluso hoy. De hecho, cuando el científico soviético Zhores Medvedev dio la noticia a la prensa occidental en la década de 1970, nadie le creyó. Muchos científicos occidentales negaron rotundamente lo que dijo. Nadie podía aceptar que hubo un gran desastre nuclear que permaneció en secreto. Pero lo hizo.

Después de leer el libro de Medvedev sobre el desastre y ver los documentos desclasificados de la CIA que le adjuntó, comencé a escribir. Empecé a aprender ruso, mirando imágenes de archivo y navegando por el sitio web de Rosatom, la actual agencia nuclear rusa, que tiene mucha información sobre la Ciudad 40. Tomé un curso de física nuclear para entender los documentos que encontré. La imagen que salió fue tan extraña que podría haber venido de un cómic, y creo que en parte es por eso que se ha mantenido en secreto. La verdad es tan bizarra que no parece estar en lo cierto: cientos de miles de personas expuestas a la radiación ya la tierra radiactiva que sigue siendo peligrosa hoy en día; problemas de salud generalizados incluso ahora a causa de ello; y en su centro, una instalación llamada Mayak, el faro, que en realidad produjo el polonio que mató a Alexander Litvinenko, un destacado crítico del presidente ruso Vladimir Putin, en 2006.

Todo esto llevó a La vida media de Valery K.que trata sobre un científico enviado a trabajar en City 40 en 1963, y lo que sucede cuando comienza a mirar demasiado de cerca sus secretos.

Foto de Natasha Pulley © Jamie Drew.

También puedes leer

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir

Este sitio utiliza cookies de Google para prestar sus servicios y para analizar su tráfico. Tu dirección IP y user-agent se comparten con Google, junto con las métricas de rendimiento y de seguridad, para garantizar la calidad del servicio, generar estadísticas de uso y detectar y solucionar abusos.