¿Para quién es Fire Island? Sobre la vigencia de la lectura (y los Six Packs) en Pines Society ‹ Literary Hub


"¿Qué clase de hombre gay se va de vacaciones a hacer su tarea?" pregunta un personaje en la nueva película de comedia isla de Fuego (Hulu), dirigida por Andrew Ahn y escrita por el comediante Joel Kim Booster. La pregunta se plantea, algo incrédula, al ver a Noah (Kim Booster) leyendo un libro junto a la piscina en la casa de playa donde él y sus amigos se hospedan en Fire Island Pines. Una de las dos comunidades predominantemente queer en Fire Island, una lengua de tierra larga y delgada frente a la costa de Long Island, Pines ha sido tradicionalmente más conocida por sus fiestas gay en la playa y el baile diario del "té" que por su oferta intelectual.

El hombre que plantea el punto, proveniente de una casa mucho más grande y costosa, no sabe por qué alguien vendría a Fire Island a leer, un sentimiento que puede atribuirse fácilmente a su propio esnobismo. Pero la película, que lleva su deuda literaria bajo la manga, con una trama inspirada vagamente en la de Jane Austen Orgullo y prejuicio, también pide a su audiencia que tome en serio los términos de esta pregunta. Lo que está en juego es el "tipo de" persona para quien se supone que es Fire Island.

Esta desconexión entre Fire Island y la lectura, menos una verdad universalmente reconocida que una broma basada en la verdad, ha tenido una duración curiosamente larga, lo que es aún más sorprendente dada la rica historia literaria de la isla. El poema de 1948 de WH Auden "Pleasure Island", escrito sobre la cercana comunidad queer de Cherry Grove, donde fue propietario de una casa con amigos durante unos años, retrata a un escritor desprevenido cuyas mejores intenciones se ven frustradas por las ofrendas carnales de la isla. (Un sustituto, presumiblemente, del propio poeta).

Este ingenuo visitante puede bajarse del ferry y dirigirse a la isla, "con la intención de hacer de su silencio/vacío su aliado" en la productividad. Se le puede ver, al principio, "mejorando su mente / En la playa con un libro". Pero en poco tiempo, "deja caer su libro" y se une a otros espectadores que observan el espectáculo costero desde "pecho, trasero, entrepierna".

Esta desconexión entre Fire Island y la lectura ha tenido una duración curiosamente larga, lo que es aún más sorprendente dada la rica historia literaria de la isla.

La valoración del cuerpo sobre el intelecto solo se intensificó durante el boom sexual y cultural de los años de la liberación gay. Tener el cuerpo adecuado, señala Andrew Holleran en un ensayo sobre la década de 1970 (La revista Gay & Lesbian alrededor del mundo), se había vuelto “crucial”; mientras que en la universidad habría reflexionado sobre el significado de una novela de Henry James, ahora se encontró "preguntándose cómo combinar la levadura de cerveza" con mi batido matutino, porque necesitaba proteína extra para el desarrollo muscular que estaba haciendo en el gimnasio. ”

En la novela clásica de Holleran de 1978, bailarina de bailedonde gran parte de la acción tiene lugar en Pines, la ingeniosa reina Sutherland señala que "en los Hamptons, los homosexuales tendían a ser más gordos, mayores y vestían pantalones de colores pastel, pero al menos podían hablar de […] Samuel Beckett o la última novela de Iris Murdoch.

isla de Fuego funciona para subvertir un poco ese tropo, en el sentido de que Noah y su interés amoroso Will (interpretado por Conrad Ricamora) tienen tanto apetitos literarios como de seis paquetes. Su deseo (y capacidad) de hablar de libros los distingue de otros personajes. Fue durante una acalorada discusión sobre sus interpretaciones del cuento "Power" de Alice Munro, de su colección de 2004. Huir (el libro que Noah lee junto a la piscina), que su atracción inicial se vuelve más evidente, aunque está cargada de tensión y juicios bruscos, que recuerdan la dinámica inicialmente espinosa entre la Elizabeth Bennet de Austen y el Sr. Darcy.

La valoración del cuerpo sobre el intelecto solo se intensificó durante el boom sexual y cultural de los años de la liberación gay.

En un ensayo sobre la lectura. Orgullo y prejuicio En Fire Island, Kim Booster recuerda haber notado los muchos paralelismos entre las jerarquías sociales retratadas en la novela y las de la isla, donde los "padres ejecutivos adinerados y la Ivy-League, prototipos de startups" se mezclaron con trabajadores autónomos no profesionales. muchachos homosexuales que se encuentran a ambos lados de la línea de pobreza (increíblemente sesgada) de Brooklyn, tratando de vivir el sueño de unas lujosas vacaciones a bajo precio". Al permanecer en uno de los "pocos lugares donde las divisiones económicas dentro de la comunidad gay son tan claramente visibles", Kim Booster no pudo evitar mapear las experiencias de los personajes de Austen, "navegando por las convenciones, limitaciones sociales" de Inglaterra durante la regencia en el "Convenciones sociales igualmente torturadas de los espacios masculinos gay.

En lugar de un "Baile en Netherfield", fue una "Fiesta en la piscina en Ocean Walk". Es tentador leer también otros rituales de Pines, como el baile del té, a través del prisma de sociedades pasadas. en sus memorias chico de ciudadNotas de Edmund White sobre la escritura de su primera novela, The Allegorical olvidando a helena, que los "rituales homosexuales" en Fire Island a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 "rimaban en mi imaginación con los rituales del Japón medieval o Versalles".

Este isla de Fuego no es un recuento "directo" de la novela de Austen anunciada en la escena inicial. Citando la conocida frase inicial de Orgullo y prejuicio, Noah reflexiona sobre cómo este enfoque en la fortuna y el matrimonio "se siente como una tontería", mientras se apresura a empacar su maleta de fin de semana para Fire Island y abruptamente saca una aventura de una noche de su cama, por temor a tener "la energía de el novio". No todos los hombres están buscando una esposa, señala, y la película es felices para siempre y se mantiene igualmente fría hacia la monogamia como objetivo final.

Los libros pueden ser símbolos de estatus, como muchas variables en la sociedad de Pines, aunque el capital cultural parece tener menos valor allí que la apariencia o el dinero.

Pero Austen sigue siendo, para Noah, "la reina", un tributo que da testimonio de una tradición más larga de afinidad masculina homosexual con su trabajo, como DA Miller identificó de manera convincente en su libro de 2003. Jane Austen o el secreto del estilo. De hecho, el amor gay de Austen es una broma en sí mismo, como muestra Miller cuando analiza una línea del teórico Leo Bersani sobre volver a casa con un "número de machos" del bar, solo para descubrir que coleccionó Austen en su biblioteca, mientras confirma su posición sexual. Que Jane Austen sea una inspiración central para una película en la que Erin, la animadora y madre interpretada por Margaret Cho, en un momento grita "YO ENVÍO FONDOS", parece apropiado desde este punto de vista.

En esta escena de apertura del empaque apresurado, Noah atrapa la copia ofensiva de Munro Huir una pila de libros; a continuación es Orgullo y prejuicio y la reciente de Jeremy Atherton Lin bar gay, flanqueado por Yann Martel la vida de pi a la izquierda y una historia local de Fire Island a la derecha. Fácil de identificar para cualquiera que haya dejado las decisiones de vacaciones para el último minuto, esta ordenada lista de reproducción visual también anuncia las intenciones literarias de la película y su descripción de la lectura como su propio tipo de moneda.

Recuerda, primero, el propio recuerdo de Kim Booster de cómo llegó a llevar a Austen a Fire Island, después de "recoger[ed] una copia de Orgullo y prejuicio en mi estante (comprado para exhibirlo en mi apartamento de Brooklyn para convencer a los adictos a Grindr de que podía follar y pensar). Los libros pueden ser símbolos de estatus, como muchas variables en la sociedad de Pines, aunque el capital cultural parece tener menos valor allí que la apariencia o el dinero. Atributos como "talento e inteligencia", cosas que parecen "atractivas en la ciudad", escribe Ethan Mordden, en un cuento austeniano de su Amigos ciclo, pueden ser “contradicciones internas en un lugar sin ópera ni biblioteca”.

Pero a pesar de los tropos que retratan esta racha antiintelectual, Fire Island es un lugar profundamente culto, visitado por muchos artistas, escritores y creativos, y hogar de residencias anuales de artistas. La película de Kim Booster es una carta de amor a la amistad queer y al romance inesperado, capturada en los desordenados dramas que se desarrollan durante un verano en Fire Island. Pero aquí también yace un homenaje a la "tarea" de la lectura como su propia forma de conectarse, no solo como un amor que puede unir a dos personas, sino como una forma de pensar y comprometerse críticamente con el mundo que lo rodea. . Como si al desconectarnos pudiéramos encontrar otra entrada, iluminando el presente a través del pasado literario.

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