Reseña en BookPage de 'La casa del poeta' de Jean Thompson


Las definiciones difieren, pero muchas personas finalmente descubren el valor de abordar los desafíos de la vida con al menos un mínimo de gracia. La gracia y sus manifestaciones están en el corazón de la casa del poetaLa encantadora novela de Jean Thompson sobre una joven californiana con problemas de aprendizaje que encuentra su lugar en la vida con la ayuda de un mentor inesperado: el aclamado poeta cuyo jardín cuida.

Carla tiene poco más de veinte años y trabaja para una empresa de jardinería en el norte de California. No terminó la universidad, en parte porque, como ella dice, "tengo uno de esos cerebros que no procesa muy bien las palabras en una página". Su mundo consiste principalmente en su trabajo, donde trabaja para un chico que, en uno de los muchos detalles hermosos de Thompson, "siempre ha estado convencido de que sus encantos sudorosos cautivaban a las clientas". Carla también tiene una relación con su novio, Aaron, que trabaja en el departamento de informática de un banco, y su madre, que quiere que Carla considere la carrera de medicina.

Carla nunca pensó en la poesía y asume que todos los poetas "llevaban boinas y bebían demasiado". Pero luego comienza a cuidar el jardín de Viridian, una poeta de 70 años con un solo libro publicado a su nombre y un considerable aire de misterio. Parte del misterio radica en su relación años antes con Mathias, "el poeta más famoso y brillante de su época". Mucha gente piensa que Mathias destruyó un nuevo ciclo de poemas antes de morir por suicidio a los 35 años, pero Viridian tiene una copia. El único problema: no le dirá a nadie dónde están los poemas, incluso si su publicación le traería la ganancia financiera que necesita desesperadamente.

Parte de la diversión de la casa del poeta está en sus pequeños detalles y descripciones memorables, como cuando Thompson escribe que el atuendo de Viridian es "partes iguales de práctica de yoga y disfraces de Star Wars". Pero los mayores placeres son la evolución de Carla, los muchos personajes bien dibujados y los sutiles empujones a la competitividad del mundo literario. La novela a veces tarda demasiado en desarrollar sus temas en su camino hacia una conclusión ordenada, pero eso no resta valor a sus abundantes alegrías, una de las cuales es el reconocimiento de Carla de que ella es como los mejores poemas: complejo y maravilloso, con palabras ocultas misterios y gracias que no son inmediatamente aparentes.

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