Resumen y análisis de "El policía y el himno" de O. Henry - Literatura interesante


"El policía y el himno" es un cuento del novelista estadounidense O. Henry, cuyo verdadero nombre era William Sydney Porter (1862-1910). Sus cuentos se caracterizan por la ironía, el sentimentalismo ocasional y los finales sorprendentes. "The Cop and the Anthem" contiene estos tres elementos clave de una historia O. Henry, que se centra en las aventuras de un neoyorquino sin hogar que intenta hacerse arrestar para poder pasar el invierno en la cárcel y escapar del frío de las calles.

Puedes leer "El policía y el himno" aquí antes de leer nuestro resumen y análisis de la historia de O. Enrique.

"El policía y el himno": resumen de la trama

La historia se centra en los intentos de un vagabundo, identificado solo por un apodo, "Soapy", de hacerse arrestar. Comienza la historia en el banco del parque de Madison Square en Nueva York, donde duerme a la intemperie. Cuando una hoja muerta cae en el regazo de Soapy (y una sola hoja que cae puede ser un símbolo cargado en las historias de O. Henry), se da cuenta de que se acerca la primera helada de la temporada y que el clima se volverá mucho más frío.

El plan anual de Soapy en este punto del año es ser arrestado y encarcelado en "la isla" (es decir, Blackwell Island, ahora conocida como Roosevelt Island, donde la gente a menudo estaba encarcelada en ese momento). Se nos dice que preferiría arrojarse a merced de la Ley (y ser encarcelado) que a la Filantropía (porque cuando confía en la amabilidad de los extraños para alojarse, se ve obligado a humillar).

La historia se centra en sus diversos intentos fallidos de ser arrestado por un oficial de policía de Nueva York (de ahí "El policía" en el título de la historia, "El policía y el himno"). Primero planea cenar en un café, luego anuncia que no puede pagar la cuenta, solo para que el mayordomo lo rechace antes de que pueda sentarse.

Luego, arroja una piedra a través de la ventana de una tienda y espera a que llegue un policía, pero cuando aparece un policía, no puede creer que Soapy sea el criminal porque el verdadero criminal huirá más tarde. Por lo tanto, va a cenar a un restaurante, pero cuando anuncia que no puede pagar la comida que ha comido, el camarero simplemente lo echa y se niega a llamar a la policía.

El próximo intento de Soapy es acercarse a una mujer en la calle, con la intención de hacerla sentir incómoda y amenazarla. Pero la mujer a la que aborda resulta ser una prostituta y el policía no logra arrestarla. Parece "dedicado a la libertad", en las palabras irónicas del narrador. Incluso su intento de causar molestias fingiendo estar borracho y desordenado se confunde con estampidas de estudiantes por parte de un policía, por lo que permanece muy poco arrestado. Robar el paraguas de un hombre también falla, ya que el hombre confiesa que él mismo se lo quitó a otra persona esa mañana y confunde a Soapy con su legítimo dueño.

Finalmente, Soapy llega a una antigua iglesia y escucha un órgano tocando música religiosa en el interior (de ahí la parte del "himno" del título de la historia). Es golpeado por una epifanía y decide cambiar su vida, empezando por ir al pueblo al día siguiente a buscar trabajo. Pero cuando abraza esta nueva ambición, aparece un policía y lo arresta por vagancia. A la mañana siguiente, Soapy es condenado a tres meses de prisión "en la isla".

"El policía y el himno": análisis

"El policía y el himno" es una de las historias más deliciosamente irónicas de O. Henry, y como algunos de sus otros cuentos más ligeros, tiene algo de la calidad de un buen chiste, donde el final sorpresa cumple una función similar, y tiene el mismo efecto, como el remate final de un chiste. Después de haber dedicado toda la historia a tratar de que lo arresten, Soapy finalmente solo lo logra cuando se detiene. querer siendo arrestado, y en realidad recupera el deseo de hacer algo con su vida.

"El policía y el himno" es una historia ligera, por supuesto, con un eco picaresco (la ficción picaresca son historias que cuentan las aventuras de sinvergüenzas), pero también es en algunos aspectos una historia bastante moderna. Aunque contiene un giro justo al final, justo antes de este momento, O. Henry nos ofrece un momento en el que Soapy experimenta un cambio repentino de carácter, una revelación o epifanía que transforma su comprensión de su lugar en el mundo:

La conjunción del estado mental receptivo de Soapy y las influencias de la iglesia antigua produjo un cambio repentino y maravilloso en su alma. Vio con rápido horror el abismo en que había caído, los días degradados, los deseos indignos, las esperanzas muertas, las facultades aniquiladas y los bajos motivos que componían su existencia.

Este momento recuerda los momentos epifánicos de comprensión vividos por los personajes de un cuento de Chéjov. O. Henry, en tantos otros aspectos tan diferente de Chéjov, ¿había leído uno de los cuentos del maestro ruso? Y si es así, ¿invoca ese tropo chejoviano decididamente moderno (a saber, la sustitución de una epifanía basada en personajes por un giro basado en la trama), para luego subvertir ¿Haciendo que la epifanía de Soapy sea destruida por la aparición del policía?

En este análisis de "El policía y el himno", la mano del policía en el brazo representa, por tanto, una restauración de la supremacía de la ficción argumental más tradicional (centrada en la exterioridad y "lo que pasa") frente al interés del modernismo por la interioridad. e impresionismo), que O. El propio Henry retrató, en comparación con el boceto posterior, más centrado en el personaje, que presentó Chéjov.

O si no deseamos leer la historia de una manera tan metatextual, podemos simplemente admirar el humor irónico de "El policía y el himno" y verlo como un cuento de la "Ley de Murphy", donde se arresta a la jabonosa reformada. solo una vez dejó de infringir la ley y decidió "ir derecho".

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