Un lugar para llamar hogar en Dele Weds Destiny


una ilustración colorida de una mujer negra con aretes elaborados y un gran gele azul

La primera novela de Tomi Obaro, Dele se casa con el destino, sigue a tres jóvenes amigos nigerianos, Funmi, Enitan y Zainab, que enfrentan muchos giros inesperados en su vida posterior a la universidad, y explora cómo sus amistades los ven a través de esta turbulencia. "Estas tres mujeres son básicamente hermanas", dice el narrador. "Y aunque su separación inesperada tan pronto después de la graduación pone a prueba su amistad, permanecen firmemente en la vida del otro". Contado desde el punto de vista de cada amigo, Dele se casa con el destino se centra en el poder de las amistades femeninas y los esfuerzos que realizan las mujeres para mantener estas relaciones.

¿Qué alimenta sus amistades? Su amor, apoyo y hermandad entre ellos. En la universidad, apoyaron a Zainab, la amiga rica y artística, cuando ella quería casarse justo después de graduarse, a pesar de las protestas de su padre. Cuando Funmi, la miembro explosiva pero profundamente amorosa del grupo de amigos, pierde a su novio, se pusieron a su lado, a pesar de la bravuconería de Funmi y sus afirmaciones de no necesitar apoyo. Treinta años después, siguen siendo amigos, fieles a su compromiso de mantenerse conectados, y cuando Funmi invita a Enitan y Zainab a asistir a la boda de su hija Destiny en Lagos, Nigeria, ambas se toman un descanso de su vida personal difícil de asistir.

La boda de Destiny reúne al trío por primera vez en muchos años. Ahora son de mediana edad con su propia familia, con mucho más apoyo, pero se sienten solos mientras navegan solos en esta nueva etapa de sus vidas. Enitan, quien es el pacificador de este grupo de amigos, se separó recientemente y vive solo por primera vez en Queens, Nueva York. Ella está volando a Nigeria con su hija adolescente. Aquí, la novela se expande para explorar no solo la amistad femenina, sino también las complejas relaciones entre madres e hijas.

Las madres, Funmi y Enitan, y las hijas, Destiny y Remi, quieren lo mismo: ser vistas, tener la capacidad de definir sus vidas en sus propios términos, pero no pueden proporcionárselo a sí mismas. Cuando Destiny le confiesa a su madre que se "sentía un poco abrumada" con el matrimonio porque "todo está pasando muy rápido", Funmi se niega a ver la vulnerabilidad de Destiny como una fuente de desagrado y rápidamente le dice: "Tú, simplemente estás cansada". ." Si bien Funmi y Enitan son capaces de extenderse la comprensión y la paciencia, no pueden transferir esa tolerancia a sus hijas. A veces, la novela no logra explorar completamente la dinámica de Funmi y Destiny, recurriendo a las tensiones relacionales estereotipadas. entre madres e hijas.

Sin embargo, hay un intento de tener una conversación diferente sobre los dúos madre-hija entre Remi y la relación de su madre Enitan. Su viaje fue el primero de Remi a Nigeria y al continente africano. Horas después de aterrizar, Remi, un liberal autoproclamado, comienza a evaluar el gobierno, la cultura y la pobreza generalizada de Nigeria. Remi, que es birracial, usa una lente estadounidense muy blanca para ver e interactuar con África. De hecho, las grandes declaraciones de Remi y los privilegios de "totalmente estadounidense" son una fuente de disgusto para Enitan, quien en el fondo todavía se considera una inmigrante después de vivir en Estados Unidos durante más de veinte años. "Todo en Nigeria parecía relativamente cruel para los estadounidenses liberales a quienes les gustaba actuar como si Estados Unidos tampoco fuera capaz de crueldad y desprecio", reflexiona Enitan cuando se enfrenta al eurocentrismo de Remi. La divergencia cultural, racial y educativa de Enitan y su hija permite una conversación intelectual y elaborada sobre la diferencia de experiencia entre madres e hijas.

Tomi y muchos escritores africanos emergentes escriben brillantemente lejos del entorno colonial donde el imperialismo europeo y sus consecuencias fueron centrales en la trama de su novela. Dentro Dele se casa con el destino, Tomi teje a través de la historia -los disturbios estudiantiles antigubernamentales de la década de 1980 en Nigeria y el colapso de la economía nigeriana debido a las medidas de austeridad- para que los lectores adquieran una comprensión conceptual de los peligros y la fuerza de Nigeria, pero ella no le permite dominar la narración. Por lo tanto, la vida de los personajes principales no está atormentada por la historia y otras calamidades sociales. Esto es evidente dentro del exuberante lugar de la boda de Dele y Destiny. Hay jarrones con flores en cada mesa, velas votivas exhibidas en todas partes, y "un sofá de dos plazas morado con cojines acolchados ocupó el centro del escenario mientras una montaña de obsequios simbólicos para la dote... posada en un rincón... Y en las sombras, De pie junto a los regalos, había un guardia de seguridad con aspecto aburrido, su AK-47 casualmente colgado del hombro. Un matrimonio puede parecer fuera de lugar, pero según Enitan, "la gente de Lagos estaba más desesperada que nunca lo estarían los neoyorquinos. Cuando el fracaso significó morir de hambre, la agitación se volvió ilimitada. Este es un tipo diferente de narración del Sur Global, menos centrado en la disfunción general de una sociedad y su impacto en el colectivo, y más centrado en el progreso y el desafío del individuo dentro esta jerarquía social. , y había muchos, Funmi, Enitan y Zainab venció las probabilidades de crear sus vidas en sus propios términos.

Las bodas nigerianas tienen una producción ostentosa, desde los bailes coreografiados y los coloridos y elaborados atuendos hasta los cientos de invitados que arrojan dinero en efectivo a la pareja casada. La boda de Dele y Destiny tampoco defrauda. Funmi se ha convertido en una socialité de Lagos desde que se casó con la riqueza, por lo que las listas de invitados a la boda van desde políticos, altos funcionarios del gobierno, dueños de negocios y otras élites. Funmi planeó la boda sin el aporte de Destiny porque quiere que el evento sea la comidilla de la ciudad, y Destiny no quería preocuparse por el valor de la producción. Cuanto más decadente era el matrimonio, más Funmi creía que podía llenar los grandes y dolorosos agujeros de su vida. Dele y Destiny son personajes secundarios en su propia historia de matrimonio, y esa es la belleza de la novela. En todas las culturas, el matrimonio en sí nunca es una cuestión de amor de pareja. Se trata de familias reunidas, reuniones, buena comida y mal baile. A veces, las bodas se tratan de cómo el amor nos rompe, expone la verdad y nos une.



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