Un resumen y análisis de 'Hearts and Hands' de O. Henry - Literatura interesante


"Hearts and Hands" es un cuento del novelista estadounidense O. Henry, cuyo verdadero nombre era William Sydney Porter (1862-1910). Sus cuentos se caracterizan por la ironía y los finales sorprendentes. Estos dos elementos se han convertido en una especie de firma, y ​​"Hearts and Hands" aprovecha ambos en su brevísima narración, que se centra en un viaje en tren en el que una bella joven se encuentra con un antiguo pretendiente que está esposado a otro hombre. .

Puede leer 'Hearts and Hands' aquí antes de continuar con nuestro resumen y análisis de la historia de O. Enrique.

'Corazones y manos': Resumen de la trama

Un tren que cruza Estados Unidos se detiene en Denver para recoger más pasajeros. Estos incluyen dos hombres jóvenes, uno de los cuales es guapo y de apariencia "sencilla", el otro vestido toscamente y de apariencia hosca. Estos dos hombres están esposados ​​el uno al otro y ocupan el único asiento libre en el automóvil, frente a una hermosa joven vestida elegantemente.

La hermosa joven se da cuenta de los dos nuevos pasajeros y sonríe mientras le tiende una mano enguantada al apuesto joven. Ella lo reconoce como el Sr. Easton, un "viejo amigo" que, según nos enteramos poco después, estaba interesado románticamente en la mujer, cuyo nombre es Miss Fairchild. El hombre más grande vestido toscamente insinúa que el Sr. Easton es el alguacil en lugar del prisionero, y el Sr. Easton le informa a la señorita Fairchild que ha dejado Washington DC para viajar al oeste para ocupar un puesto como alguacil.

Esto explica por qué está encadenado al hombre de aspecto hosco, que suponemos que es un prisionero que lleva. Menciona 'siete años por infracción' como sentencia. El Sr. Easton pensó que la señorita Fairchild prefería un embajador a él, pero la señorita Fairchild insinúa que, de todos modos, siempre prefirió su atención a la del embajador.

De hecho, la señorita Fairchild expresa una fascinación por Occidente, amando la idea de "héroes occidentales apuestos" que "ruedan, disparan y corren hacia todo tipo de peligros". Tal vida es muy diferente de la vida en la capital de la nación. Está claro que extraña a Easton. Sin embargo, deja claro que teme que sus "días de mariposa" entre todo Washington hayan terminado.

El hombre de aspecto hosco pide un cigarrillo y una bebida y pide que lo lleven al vagón humeante del tren. El Sr. Easton acepta esta solicitud y los dos se despiden. La señorita Fairchild expresa una vez más su deseo de que el señor Easton pueda regresar al este con ella, pero él dice que "debe ir a Leavenworth" (la prisión).

No es hasta el final de la historia que conocemos la verdad, en un giro característico que termina la historia de O. Enrique. Otros dos pasajeros que notaron a los hombres esposados ​​y escucharon la conversación discutieron lo que escucharon. Uno afirma que el Sr. Easton parece demasiado joven para el puesto de Marshal. El otro pasajero señala que el Sr. Easton tenía al otro hombre esposado a su mano derecha (los alguaciles generalmente mantienen su mano derecha libre y esposan a su prisionero a su mano izquierda), lo que significa que el Sr. Easton era el prisionero, no el otro hombre.

'Corazones y manos': análisis

Muchos críticos han comentado que los finales retorcidos de O. Henry a menudo son tan obvios, incluso al principio de la historia, que no nos sorprenden ni nos sorprenden cuando llegamos a la gran revelación al final de la historia. Sin embargo, 'Hearts and Hands' ofrece un buen ejemplo de cómo, incluso cuando el giro es evidente a una milla de distancia (el lector experimentado de O. Henry probablemente tendrá una idea tan pronto como los dos hombres esposados introducido), su función radica en algo más que su aire de sorpresa narrativa. O. Henry claramente juega con nuestras suposiciones sobre el aspecto de un criminal, y usa inteligentemente detalles simbólicos para construir su trama simple para que tenga un significado más profundo.

Por lo tanto, obviamente es profundamente significativo y apropiado que el Sr. Easton (cuyo mismo nombre indica sus orígenes 'orientales': no ​​es un apuesto mariscal del Lejano Oeste, a pesar de lo que la señorita Fairchild pueda creer) sea sentenciado a siete años por falsificación. Él mismo es una falsificación, haciéndose pasar por un mariscal para salvar las apariencias cuando su compañero de viaje lo reconoce inesperadamente.

De modo que el hombre apuesto y "directo" resulta ser bueno para engañar a la gente (¿quién lo habría adivinado?), mientras que su compañero de aspecto hosco es el abogado, que caritativamente ofrece tal ficción porque de buena gana no quiere ahorrarle al hombre ninguna. vergüenza:

Levantó ligeramente la mano derecha, atada a la muñeca por la brillante 'brazalete' a la izquierda de su compañero. La mirada alegre en los ojos de la niña se convirtió lentamente en un horror desconcertado. El brillo se desvaneció de sus mejillas. Sus labios se abrieron en una angustia vaga y relajante. Easton, con una risita, como divertido, estaba a punto de hablar de nuevo cuando el otro se le adelantó. El hombre de rostro hosco observaba el rostro de la muchacha con miradas veladas de sus ojos penetrantes y perspicaces.

Es uno de los detalles más inteligentes de "Hearts and Hands": un escritor menor podría haberle pedido al mismo Easton, el maestro encantador y falsificador, que inventara tal farsa para salvar su reputación, pero es el propio Marshal quien salva a Easton. de la ignominia a los ojos de su ex novia. De hecho, la "risita" de Easton es obviamente una risa nerviosa, lo que implica que no está muy seguro de cómo puede confesar su caída en desgracia a la chica que admiraba.

Por supuesto, el mariscal también le ahorra galantemente a la mujer su sonrojo, ya que vio la "angustia" en su rostro al ver a su ex novio esposado a otro hombre. Su conjetura inicial es reveladora: ¿por qué asume de inmediato que Easton es el hombre condenado? ¿Había todavía algo sospechoso en él? Obviamente, todavía estaba ardiendo por dinero cuando vivía en la sociedad de moda de Washington ("Tenía que hacer algo", le dijo cuando comenzó la artimaña; "El dinero tiene una forma de tomar alas, y ya sabes cómo se necesita dinero para mantener con nuestra multitud en Washington').

—Perdóneme por hablar, mademoiselle, pero veo que conoce al mariscal aquí presente. Si le pides que diga una palabra por mí cuando lleguemos al paddock, lo hará y me facilitará las cosas allí. Me llevará a la prisión de Leavenworth. Son siete años por falsificación.

Tenga en cuenta que aunque sugiere fuertemente que Easton, y no él mismo, es el Mariscal (de ahí su conocimiento de él), "el Mariscal aquí" también podría aplicarse a él mismo y a Easton. Tal vez porque no se esperaría que un verdadero representante de la ley mintiera y pretendiera ser un delincuente convicto, su historia (aunque fuertemente insinuada en lugar de una mentira explícita) es fácilmente creída por la señorita Fairchild, y la ahorró más. vergüenza de acercarse a un hombre cuya reputación está destruida. Después de todo, no hay forma de que el Sr. Easton corteje a la señorita Fairchild ahora, pero también podría permitirle su pequeña mentira a una mujer que probablemente nunca volverá a ver.

Pero el hecho de que la señorita Fairchild inicialmente acertó (como sugeriría su "angustia") implica que hay algo tácito sobre la apariencia de los dos hombres (¿algo sobre su vestido, tal vez, que O. Henry omite?) que sugiere fuertemente que Easton es de hecho el convicto, no el alguacil.

Por supuesto, uno podría objetar que hay una falla obvia en el giro que termina con "Hearts and Hands", en el sentido de que el Sr. Easton podría ser zurdo en lugar de diestro: en ese caso, tendría sentido que pusiera esposas en la mano derecha de su prisionero y mantener libre su mano buena en caso de que el condenado intente escapar. La inferencia del compañero de viaje de que él debe ser el criminal y no el representante de la ley es en sí misma una conjetura, y aunque la inferencia (asociada con la relativa juventud de Easton) es probablemente correcta, O. Henry deja la cuestión abierta a dudas. Después de todo, los dos los hombres se describen como "jóvenes" al comienzo de la historia, pero uno de ellos debe tener la edad suficiente para ser el mariscal.

No obstante, "Hearts and Hands" es una historia que inteligentemente (aunque un poco predecible) juega con nuestras propias suposiciones como lectores: si a la mayoría de las personas se les presentaran dos hombres, uno "desaliñado", "fuerte" y "vestido toscamente" sería es más probable que sea identificado como el criminal, pero en este caso, sugiere O. Henry, esa suposición sería incorrecta. Los delitos vienen en todas las formas y tamaños, y los delitos de cuello blanco del tipo con el que Easton parece haberse ensuciado los dedos son bastante comunes.

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