Una histórica librería queer propiedad de lesbianas está luchando por permanecer abierta. ‹ Centro Literario


corinne segal

19 de julio de 2022, 10:56 a. m.

Tenía 13 años en un centro comercial suburbano de Barnes & Noble, sosteniendo una copia de Por favor, no mates al estudiante de primer año. por Zoe Trope. La portada, que presentaba la silueta de una joven animadora en una postura aparentemente sarcástica, sus pompones cayendo contra franjas azules y rojas, era joven, enojada e impresionante. Lo hojeé, leyendo palabras y frases que eran totalmente nuevas para mí: "sin género", "la primera novia se convirtió en el primer novio", "hace belleza con sus manos". Me sentí inestable; No sabía lo que estaba pasando; Lo llevé a casa.

Fue el primer libro específicamente queer de mi vida: el diario adolescente de una autora seudónima (que desde entonces se ha dado a conocer como Zoe Fisher, una escritora y bibliotecaria residente en Portland), que escribió sobre enamoramientos, tonterías y drama de la escuela secundaria en prosa explosiva. . Solían ser Anne y Diana, Samantha y Nellie, y otras amistades femeninas apasionadamente cercanas, el "y eran solo compañeros de cuarto" de YA a principios de la década de 2000, por así decirlo. No sabía qué tenían en común estas historias, pero sin saberlo estaba buscando pistas sobre cómo podría ser una vida entre mujeres.

Cada persona queer tiene su propia versión de esta historia y, por lo general, la historia comienza con un libro. Ahora, un espacio que ha apoyado estos libros durante generaciones necesita ayuda.

Desde 1976, Womencrafts, una librería feminista propiedad de lesbianas, ha estado vendiendo libros y arte queer en Provincetown, Massachusetts, un paraíso queer histórico en la punta de Cape Cod que ha sido el hogar de escritores y artistas homosexuales durante siglos y décadas. Michelle Axelson compró la empresa en 2015; ahora la propietaria del edificio, Kathryn Livelli, que anteriormente era dueña de Womencrafts, está poniendo el espacio a la venta. Si Axelson no cobra $200,000 para el pago inicial antes del 1 de agosto, se venderá la unidad.

Axelson recurrió a GoFundMe para recaudar fondos y, cuando faltan dos semanas, aún necesita $20 000.

"En Womencrafts, nos reunimos para descubrir libros y arte, organizar eventos, hacer amigos y fortalecer los lazos comunitarios", escribió en GoFundMe, y agregó:

Dentro de las cuatro paredes acogedoras de Womencrafts, miles de personas compartieron públicamente quiénes son por primera vez, incluida una mujer de unos 60 años que se declaró lesbiana a principios de este verano. Es donde las parejas pueden abrazarse y besarse en un momento de intimidad compartida... donde los padres de un niño trans pueden encontrar afirmación, libros y recursos... y donde podemos ver nuestras vidas reflejadas y celebradas en arte, libros, música, etc.

Una de esas personas es Erica Rose, codirectora de Lesbian Bar Project, una empresa que ha crecido en los últimos años desde documentar los bares de lesbianas restantes en los Estados Unidos hasta convertirse en un movimiento nacional para salvarlos. Cuando visitó Provincetown con su familia cuando era niña, Rose descubrió que Womenscraft era un refugio de cultura abiertamente queer; un espacio raro donde las historias queer, los deseos y las sensibilidades estaban fácilmente al alcance.

Antes de que pudiera expresar completamente su propia identidad queer, "descubrí que mostraría mi interés queer yendo a librerías como Womenscraft y pudiendo buscar en los estantes algo que parecía tan tabú... y también tan emocionante", dijo. . "Aunque todavía no podía identificar lo que me estaba pasando, sabía que era un espacio seguro para mí".

Incluso con la proliferación de historias gay en libros y medios de comunicación en los últimos años, los espacios gay convencionales siguen sin recibir suficiente apoyo. The Lesbian Bar Project contó 21 bares de lesbianas restantes en los Estados Unidos; en 2018, Book Riot enumeró 24 librerías queer en América del Norte. Y mientras que otras librerías y bares pueden (y lo hacen) tomar medidas para que sus espacios sean acogedores, para un espacio queer sigue siendo importante afirmarse explícitamente como tal: abrirse como un lugar de descubrimiento queer espontáneo, donde el mero hecho de estar presente es una afirmación de la vida queer.

Quedan menos de dos semanas: vamos a hacerlo.

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