Resumen y análisis de "Down at the Dinghy" de JD Salinger - Literatura interesante


"Down at the Dinghy" es una historia corta de JD Salinger, publicada originalmente en 1949. Como en algunas de las otras historias de Salinger, incluida "A Perfect Day for Bananafish", "Down at the Dinghy" involucra a un adulto hablando con un niño. Sin embargo, en este caso, el tema de la historia, que permanece en gran medida en un segundo plano hasta el final de la historia, es el antisemitismo.

La historia habla de un niño que se escapa de su casa y baja al lago cercano, donde se sube a una canoa y se niega a hablar con su madre. "Down at the Dinghy" también involucra la conversación entre dos de los sirvientes de la familia, uno de los cuales ha hecho comentarios despectivos sobre el padre de la familia (así como sobre su hijo). Antes de ofrecer un análisis del significado de la historia, puede ser útil recapitular la trama.

"Down at the Dinghy": resumen de la trama

En un caluroso octubre, dos sirvientas, Sandra y la señora Snell, hablan sobre un niño de cuatro años llamado Lionel, hijo de la familia para la que trabajan. A Sandra le preocupa que Lionel le diga a su madre algo que escuchó decir a Sandra: comentarios antisemitas despectivos sobre el padre de Lionel. La Sra. Snell intenta tranquilizarla.

La anfitriona, la Sra. Tannenbaum (conocida como "Boo Boo"), viene a pedir pepinillos, que espera usar para atraer a Lionel fuera del bote en el que se ha refugiado. Discuten el hábito de Lionel de huir de casa y tener que traerlo de regreso.

En la orilla del lago, Boo Boo encuentra a Lionel en una canoa a punto de tirarse al agua. Él se niega a permitirle abordar su barco, por lo que ella le dice que es almirante para tratar de persuadirlo de que cambie de opinión. Pero él no le cree y se niega a decirle por qué se está escapando. Recoge un par de gafas subacuáticas con los pies y las tira por la borda; Boo Boo se molesta por esto y le dice que pertenecían a su tío. Luego se ofrece a tirarle un llavero que se parece al de su padre, y cuando lo hace, Lionel también los tira al agua, antes de romper a llorar.

Lionel finalmente se sincera con su madre, diciéndole a Boo Boo que escuchó a Sandra hablando con "Sra. Smell" (sic) y llamando al padre de Lionel "kike", una palabra que el joven Lionel confunde con "venado". Boo Boo sugiere que vayan al pueblo, compren algunos pepinillos y se los coman juntos antes de recoger al padre de Lionel en la estación de tren. Los tres pueden dar un paseo en el bote. Lionel está de acuerdo y los dos corren a casa. Lionel gana.

'Down at the Dinghy': análisis

De todas las historias de Salinger, "Down at the Dinghy" es probablemente la más autobiográfica. Salinger era mitad judío y se había encontrado con el antisemitismo tanto al crecer en los Estados Unidos como durante la Segunda Guerra Mundial, donde Salinger había visto un campo de concentración nazi y, por lo tanto, fue testigo de dónde podía llevar a cabo horriblemente el antisemitismo extremo.

Además, hay una fuerte sugerencia de que Lionel es un retrato parcialmente autobiográfico: se ve a Lionel vistiendo una camiseta con una imagen de 'Jerónimo el avestruz' tocando el violín en el frente. Salinger, cuyo primer nombre era Jérôme, era conocido por huir de casa en su juventud, como Lionel: en otras palabras, se había comportado como un avestruz enterrando metafóricamente la cabeza en la arena cada vez que la vida se ponía demasiado difícil. .

Quizás estos orígenes autobiográficos explican en parte por qué los críticos consideran que "Down at the Dinghy" es una de las historias más débiles de Salinger, con poca acumulación sutil de detalles elípticos que hacen que una historia como "Un día perfecto para Bananafish" o "Pretty Boca". y Green My Eyes, más sofisticado y en capas.

No obstante, la historia contiene algunas características clave de la ficción de Salinger, como un énfasis en la inocencia infantil (y una sugerencia de que esto debería protegerse como un límite sacrosanto). Un tema clave de "Down at the Dinghy" no es solo el antisemitismo que Lionel presenció o escuchó, sino también su mala interpretación de lo que realmente significaba el insulto étnico que escuchó. Es a la vez irónico y profundamente apropiado que confunda la palabra con 'cometa', un juguete para niños, ya que ambos muestran su inocencia. y la primera perforación de esta inocencia con prejuicios adultos (después de todo, él es consciente de que la palabra no se usó como un cumplido). Y Sandra y la Sra. Snell (cuyo nombre, de manera similar, se mutila en la palabra infantil "olor") muestran que el prejuicio está en plena vigencia en los años inmediatamente posteriores al final de la guerra.

Una pieza clave del simbolismo en "Down at the Dinghy" son las gafas subacuáticas que Lionel tira durante su conversación (o posible conversación) con su madre. Al tirarlos del bote, Lionel señala su rechazo al mundo adulto que encarnan (pertenecían a su tío), pero usando gafas de protección como símbolo, Salinger también sugiere que Lionel desea rechazar la forma adulta de ver el mundo, en particular.

Lo mismo ocurre con las llaves, que también se asocian específicamente con los padres adultos mayores de Lionel: el llavero, le dice Boo Boo a su hijo, es "como el de papá". Simbólicamente, la edad adulta estaba representada por una llave: se recibía “la llave de la puerta” a los veintiún años, y así sucesivamente. Tirando literalmente las llaves por la borda, Lionel rechaza una vez más la responsabilidad adulta -y la corrupción- para quedarse en la inocente república de la infancia.

No podemos decir si Boo Boo deja que su hijo gane la carrera a casa al final de "Down at the Dinghy" (y nos preguntamos si se supone que debemos escuchar un juego de palabras con esa palabra, "carrera"), pero simbólicamente su victoria señala otro triunfo sobre el mundo de sus padres y, por extensión, el mundo de los adultos.

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