Resumen y análisis de "El cambio del mar" de Ernest Hemingway - Literatura interesante


"The Sea Change" es un cuento de 1931 del escritor estadounidense Ernest Hemingway (1899-1961). Al igual que una serie de otros cuentos de Hemingway, "The Sea Change" trata de manera elíptica un tema tabú -aquí, la bisexualidad- presentando (sin explicar completamente la historia) una conversación entre una pareja joven en un café.

Dado que las historias de Hemingway tienen un estilo engañosamente simple, su presentación de los temas de su historia es sutil y naturalista, un análisis de los temas y el significado de la historia puede ser útil. Pero primero, recapitulemos la “trama” de esta historia.

'The Sea Change': Resumen de la trama

la historia se abre en los medios con una pareja joven, un hombre y una mujer, charlando en un café parisino un día de verano. Está claro que están discutiendo por algo. Cuando el hombre anuncia: "La voy a matar", uno se pregunta a qué se refieren estas palabras.

Pronto se hace evidente que la protagonista femenina ha tenido una aventura con otra mujer, y es a esa otra mujer a la que el hombre se refiere con estas palabras: "Voy a matarla". Él parece incapaz de entender cómo ella pudo engañarlo con otra mujer. Si hubiera sido otro hombre, habría sido diferente. Pero la mujer insiste en que nunca lo engañaría con otro hombre. Ella le pregunta al hombre, cuyo nombre resulta ser Phil, si confía en ella, y Phil se ríe porque ya ha demostrado que no se puede confiar en él.

Mientras la pareja habla, Hemingway entreteje su conversación con la charla entre los otros clientes del café y el cantinero que los atiende. La historia termina con Phil diciéndole a la mujer que lo deje. Lo hace en voz baja, y Phil se une al cantinero, cuyo nombre es James, en el bar.

Cuando Phil mira a su alrededor y ve a su ex novia alejarse, ve su reflejo en el cristal y le dice a James que es un hombre diferente, probablemente por lo que hizo su novia. Pero el cantinero no parece entender y se da cuenta de que Phil se ve bien, señalando que debe haber tenido un buen verano.

'El Cambio Marítimo': análisis

"The Sea Change" hace algo que Hemingway también logra en algunos de sus otros cuentos: abordar un tabú sin nombrarlo. Aquí, el tabú es la bisexualidad y el romance (inferido) que la protagonista femenina tuvo con otra mujer. Podríamos comparar esto con "Hills Like White Elephants", que trata el tema del aborto sin que la pareja de la historia lo nombre directamente (al igual que con "The Sea Change", su conversación tiene lugar en un lugar público).

En el caso de esta historia, Hemingway hace lo que tantas veces hace en su ficción, especialmente en sus cuentos muy cortos: deja que sus personajes se revelen. lenta y sutilmente, incluso ambiguamente, a través de su diálogo. “The Sea Change” contiene una buena cantidad de diálogo en sus aproximadamente cinco páginas, pero todavía hay una serie de preguntas sin respuesta al final de la historia.

¿Se siente Phil de alguna manera castrado o desvalido por la infidelidad de su novia precisamente porque ella se fue con una mujer en lugar de con otro hombre? Hay una sugerencia de que él lucha por entender cómo su novia podría sentirse atraída tanto por hombres como él como por mujeres que son bastante diferentes.

Esto parece haber arrojado dudas en su mente sobre su propia masculinidad o virilidad. Si su novia puede sentirse atraída por las mujeres, ¿significa eso que ella se sintió atraída por él por sus características o cualidades "femeninas"? ¿No es tan varonil como pensaba? Aunque mucho de esto queda afuera de la historia, presente sólo como subtexto, es una forma de interpretar las miradas en el espejo al final de la historia: se mira a sí mismo de una manera nueva, como un "hombre diferente".

No es un "hombre nuevo", nota del editor: es más bien "diferente" que se repite (personajes que repiten la misma observación, hasta que toma la fuerza de un mantra, esta es otra característica de la ficción breve de Hemingway), que es mucho más neutral e invita a una interpretación positiva o negativa.

La referencia de Phil al "vicio" es una cita (mutilada) del poema de Alexander Pope. Un ensayo humano:

El vicio es un monstruo de aspecto tan temible,
Porque, para ser odiado, basta con ser visto;
Sin embargo, visto con demasiada frecuencia, familiarizado con su rostro,
Primero aguantamos, luego nos compadecemos, luego abrazamos.

El protagonista de Hemingway recuerda mal las líneas (reemplazando "espeluznante" con "espeluznante" y luego olvida la redacción exacta del resto), pero es una pista reveladora. Como señala su novia, "vicio" puede ser una palabra fuerte para lo que ha hecho, y su reemplazo sugerido, "perversión", perpetúa la idea de que la homosexualidad es algo anormal.

“The Sea Change” es así la puesta en escena de sus muy diferentes actitudes ante la infidelidad homosexual de las mujeres. Para el hombre, la conmoción es menos por el hecho de que ella le fue infiel, sino por la elección de su amante: otro hombre, insinúa Phil, habría sido algo que podría procesar y comprender, si no perdonar.

Se deduce que la mujer encuentra sus bromas con otra mujer menos descaradamente como si hubiera estado con otro hombre. Pero el hombre considera su infidelidad peor porque estaba con una mujer. Hubiera preferido que fuera con otro hombre, al parecer. Pero observe cómo Hemingway abandonado de la historia: Phil no va más allá de decir: "Si hubiera sido un hombre", lo que nos deja preguntándonos cómo habría terminado esa oración (presumiblemente, aunque solo podemos suponer, habría sido capaz de procesar esta revelación, como ellos dicen).

En última instancia, “The Sea Change” es, por tanto, una historia en la que se nos invita a preguntarnos a qué se refiere el título de la historia. ¿Es simplemente el cambio en la relación entre el hombre y la mujer, o es el "cambio radical" interior que su infidelidad ha provocado en el hombre? Es casi seguro que es esto último. Pero si es así, ¿entonces qué es la naturaleza precisa de este cambio: la comprensión de que no puede aceptar su bisexualidad, o una lenta aceptación de ella? Es cierto que la última línea, pronunciada por James el cantinero, nos parece irónica: después de la conversación y la despedida a la que acabamos de asistir, probablemente no volverá a ella como un bien Verano.

Un elemento clave de muchos cuentos modernistas es la epifanía, mediante la cual un personaje de una historia se da cuenta de algo: esta epifanía podría verse como una revelación, un mini-despertar. De hecho, incluso sucede a veces cuando un personaje ve su propio reflejo en un espejo, como en algunas de las historias de James Joyce y Katherine Mansfield.

La mirada de Phil en el espejo al final de "The Sea Change" sugiere que ha aprendido algo sobre sí mismo, pero el narrador no dice si es algo por lo que está feliz de haber aprendido. Aquí, la técnica de Hemingway se ajusta a la de muchos escritores modernistas (aunque el propio Hemingway difícilmente sea "modernista" en el sentido habitual del término) por su significado tan ambiguo.

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