Resumen y análisis de "El testigo" de Jorge Luis Borges - Literatura Interesante

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'El testigo' es un breve texto del escritor argentino Jorge Luis Borges (1899-1986). No es una historia corta y, sin embargo, tampoco un ensayo, 'El Testigo' es solo dos párrafos y una página de texto, y es una meditación sobre la muerte de la última persona en ser recordada, o presenciada., prácticas, culturas muertas, y rituales.

Como todo texto de Borges, “El Testigo” provoca e invita a nuevos cuestionamientos y análisis. ¿Qué opinas de este breve y difícil de clasificar texto?

"El Testigo": resumen de la trama

Este breve texto comienza en la Inglaterra sajona, con un establo que se encuentra prácticamente a la sombra de una nueva iglesia construida en piedra. Un hombre de ojos grises y barba gris anhela morir. Se queda dormido y sueña, y lo despierta el sonido de las campanas que llaman a la gente a la oración en la nueva iglesia.

Inglaterra se ha convertido ahora en un país cristiano donde las iglesias, las oraciones y las campanas son parte de la vida diaria, pero este hombre de barba gris recuerda la vida anterior, antes de que Inglaterra se convirtiera al cristianismo. Cuando era joven, él y su gente creían en el dios germánico Woden (similar al dios nórdico Odin), a quien la gente adoraba frente a un ídolo de madera "torpe" que representaba al dios. Usaron monedas romanas y sacrificaron animales e incluso prisioneros en Woden.

El narrador de 'El Testigo' nos dice que antes del amanecer este hombre estará muerto. Y eso es significativo porque él es la última persona viva que recuerda los antiguos ritos paganos que la gente de Inglaterra practicaba antes de que el cristianismo los suplantara. El narrador dice que el mundo será un poco más pobre cuando el sajón muera.

El último párrafo de 'El testigo' ve al narrador (¿Borges?) meditar sobre esta idea del testigo de cualquier cosa. Las cosas que suceden y existen en el mundo dejan de existir, en cierto sentido, cuando muere la última persona que las presenció. Una cosa, o tal vez un número infinito de cosas, muere cada vez que alguien muere, a menos que el universo de alguna manera posea conciencia y pueda "recordar" las cosas. .

Pero no importa, hubo un día en que murió la última persona que vio a Cristo en la carne. Asimismo, habrá muerto la última persona que haya estado en la Batalla de Junín (una batalla de 1824 en la Guerra de Independencia del Perú) o que haya conocido a Helena de Troya del antiguo mito griego. Borges se pregunta entonces qué recuerdos Él testigo morirá el día de su muerte. Sugiere que esas cosas perdidas podrían incluir la voz de Macedonio Fernández, la imagen de un caballo bayo en un baldío de la esquina de Sarrano y Charcas, o el recuerdo de una barra de azufre en un cajón de escritorio de caoba.

'El Testigo': análisis

Este libro es una meditación sobre las últimas personas que presenciaron y recordaron culturas, rituales y prácticas agonizantes. El hombre sajón que recuerda a Inglaterra antes del cristianismo muere y es olvidado, y así este mundo precristiano también se pierde para siempre. Lo mismo ocurre con otros períodos notables de la historia o momentos culturalmente significativos: la última persona que los presencia muere y se lleva el recuerdo de esas cosas a la tumba.

Es significativo que 'El Testigo' comience con un establo y una iglesia, estando el primero 'casi' a la sombra de la segunda: la iglesia ha suplantado al sencillo y más cálido lugar de madera donde los sajones adoraban a sus dioses paganos. Pero el establo es sólo casi a la sombra de la iglesia: no está completamente eclipsada, al menos no todavía.

El establo, que el último testigo de los rituales paganos comparte con los animales, convoca la historia de la natividad y del nacimiento del cristianismo, por supuesto: el simbolismo es deliberado. Como apuntaba T.S. Eliot en su poema "El viaje de los magos" (1927), la muerte de una cultura anuncia el comienzo de una nueva: en el poema de Eliot, los magos, sacerdotes zoroástricos, van camino de ver al Mesías cuya llegada anuncia la muerte de su propio sistema de creencias filosóficas. Uno se pregunta si Borges tenía en mente el poema de Eliot cuando escribió “El testigo”: como el sajón en el texto de Borges, el hablante del poema de Eliot anhela la muerte.

Macedonio Fernández (1874-1952) fue un escritor argentino que fue mentor de Borges. Fue una tragedia cuando el mundo perdió a Fernández, pero Borges sugiere que su propia muerte también será una tragedia porque, con su muerte, perecerá la última persona que recuerde la voz viva de Fernández. Cuando morimos, todos nosotros, una gran cantidad de recuerdos únicos que nosotros y solo nosotros recordamos también desaparecerán.

Por eso Borges sugiere que una "infinidad de cosas" mueren potencialmente con cada uno de nosotros. Estas cosas pueden ser pequeñas o incluso insignificantes, pero al mismo tiempo pueden no serlo. De todos modos, son únicos y nosotros somos los últimos portadores o guardianes de estas cosas. Y a veces, sin lugar a dudas, son cualquier cosa pero pequeño u ordinario. Cuando Harry Patch, el último superviviente de la Primera Guerra Mundial, murió en Gran Bretaña en 2009, se comentó que su muerte representaba el paso de una era, ya que Patch fue el último hombre en recordar lo que era luchar en este conflicto. .

Por supuesto, una forma en que estos recuerdos somos se mantienen vivos es escribiéndolos, para que las generaciones futuras puedan aprender sobre ellos. No es lo mismo que las propias cosas preservadas -leer sobre los combates de la Primera Guerra Mundial o adorar a Woden en la Gran Bretaña de la Edad Oscura no es lo mismo que haberlo hecho uno mismo- pero esto protege contra el olvido total, al igual que un escritor (Jorge Luis Borges, por ejemplo ?) se vuelve "inmortal" en cierto sentido al vivir a través de sus escritos, incluso después de la muerte del hombre mismo.

Así analizado, “El Testigo” es en sí mismo un acto de testimonio: testifica, si se quiere, a los testigos. Al final del breve texto, el propio Borges busca preservar una serie de recuerdos, aunque solo sea en forma de números escritos, contra su propia muerte. Algunos de ellos pueden ser pequeños o incluso insignificantes (el recuerdo de una barra de azufre en el cajón de un escritorio de caoba), pero escribirlos evita su pérdida total, al menos en cierta medida.

Gran parte del trabajo de Borges se ocupa de la naturaleza de la inmortalidad de varios tipos: un tema que exploró más a fondo en "El Inmortal", en el que un soldado romano descubre una corriente que otorga la inmortalidad y sobrevive durante los siguientes dieciséis siglos antes de cansarse de su 'regalo'. La historia también habla de la inmortalidad literaria (la historia del soldado incluye el personaje de Homero, el poeta griego, y toma prestado generosamente de la obra de Homero).

De igual forma, “La Escritura de Dios” habla de un sacerdote que es el último “testigo” de su dios y su pueblo: es un mago maya cuya cultura fue conquistada por los conquistadores españoles, y sabe que toda su civilización está a punto de desaparecer. . , a menos que pueda descifrar la escritura que cree que su dios ha "escrito" en la piel del jaguar con el que comparte celda. En estos dos relatos, la inmortalidad o la supervivencia de la memoria están íntimamente ligadas a la escritura.

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