Resumen y análisis de "Regret" de Kate Chopin - Literatura interesante


'Lamento' es un cuento de la escritora estadounidense Kate Chopin (1850-1904). Chopin escribió 'Regret' en septiembre de 1894 y apareció originalmente en Siglo revista al año siguiente, antes de ser reeditada en su colección de 1897 Una noche en Acadia. Esta colección recibió críticas hostiles, y un crítico se opuso a la "grosería innecesaria" de algunos temas.

'Regret' trata sobre una mujer soltera, Mamzelle Aurélie, que cuida de los hijos de su vecino y se da cuenta de que lamenta profundamente no haberse casado y tener hijos propios. Puede leer el "arrepentimiento" de Chopin aquí antes de pasar a nuestro resumen y análisis a continuación.

'Lamento': resumen de la trama

Mamzelle Aurélie tiene cincuenta años y es soltera. Ella nunca consideró el matrimonio; de hecho, ella nunca estuvo enamorada. Un hombre le propuso matrimonio cuando ella tenía veinte años, pero ella lo rechazó. Tiene una granja con varios animales y también es monja. Pero ella está bastante sola en el mundo.

Una mañana, su vecina, Odile, llama y pregunta si Mamzelle Aurélie se va a quedar con sus cuatro hijos. El marido de Odile se ha ido a Texas y ella tiene que visitar a su madre gravemente enferma. Mamzelle Aurélie no está contenta con la idea de cuidar a los hijos de otra persona y le cuesta entretenerlos los primeros días. Cuando trata de empujarlos a la cama mientras empuja a sus pollos al gallinero, los niños se quedan ahí parados, sin entender.

Mamzelle Aurélie le confía a su cocinera que preferiría administrar una docena de plantaciones que cuidar a cuatro niños. Siente que no es consciente del conocimiento especial que se necesita para hacer el trabajo. Sin embargo, después de dos semanas de tener a los niños bajo su techo, se está acostumbrando y ya no se queja de tener que cuidarlos.

Es entonces cuando Odile regresa a casa y recoge a sus hijos. Mamzelle Aurélie nota lo tranquilo y silencioso que está todo en su casa una vez que los niños han terminado. Comienza a llorar y apenas se da cuenta de que su perro le lame la mano.

'Lamento': análisis

El título de la historia de Chopin lo dice todo: "Regret" trata de que Aurélie se da cuenta de que, al contrario de lo que se había dicho a sí misma antes, lamenta no haberse casado nunca y haber tenido hijos propios. Aunque tiene los animales en su finca y su perro Ponto, el cierre La línea de la historia sugiere que ella los ve como un pobre sustituto de la compañía humana y de tener su propia familia. Solo cuando tiene que cuidar a regañadientes a los hijos de otra mujer, se da cuenta del cambio que una familia puede traer a un hogar.

Aurélie tiene una granja por su cuenta (aunque vale la pena recordar que tiene sirvientes afroamericanos que la ayudan a cuidarla), y Chopin comienza y termina la historia mostrando cómo una mujer soltera como Aurélie tuvo que adoptar el estilo y, de hecho, la ropa – de un hombre para afirmarse en un mundo donde las mujeres estaban destinadas a ser esposas y madres. Aurélie es, a todos los efectos, "el hombre de la casa", y el primer párrafo de "Lamento" nos dice que usa un sombrero de hombre cuando trabaja en la granja y, cuando hace frío, un viejo abrigo militar azul ( probablemente una vez perteneciente a un soldado federal: Pamela Knights, en la edición Oxford World's Classics de las historias de Chopin, sugiere que Aurélie pudo haber disparado a un hombre durante la Guerra Civil estadounidense y le quitó el abrigo).

Y luego, al final de la historia, se describe a Aurélie llorando "como un hombre". Ha vuelto a donde estaba: después de jugar a la madre durante unas semanas y probar cómo podría haber sido su vida, si hubiera seguido el camino que no tomó, volvió a usar los pantalones (o el abrigo del ejército) en su granja, pero no antes de haber llorado treinta años de arrepentimiento en sollozos profundos y poderosos.

En 'Regret', Kate Chopin utiliza el estilo indirecto libre para darnos una idea de los pensamientos y sentimientos de Mamzelle Aurélie. El estilo indirecto libre es una técnica narrativa mediante la cual el narrador en tercera persona adopta los pensamientos y palabras de uno de los personajes de la historia. Considere este extracto cerca del final de la historia:

La emoción estaba en todas partes, y se habían ido. ¡Qué estaba haciendo todavía cuando se fueron! Mamzelle Aurélie estaba en la galería, mirando y escuchando.

Esta interjección ("¡Como todavía lo hacía cuando se habían ido!") pertenece a Mamzelle Aurélie más que al narrador impersonal en tercera persona, que no pronunciaría una exclamación tan emotiva. El efecto de esto es que obtenemos estallidos repentinos y momentáneos de las emociones de Mamzelle Aurélie en la narrativa más equilibrada y objetiva proporcionada por este narrador en tercera persona. Por supuesto, incluso cuando uno se da cuenta de que la observación pertenece a Mamzelle Aurélie, es ambigua. ¿Es un grito de alivio (¡bueno, un poco de paz!) o un lamento (después de todo, ya se ha acostumbrado al ruido y al desorden de tener niños a su alrededor)?

En muchos sentidos, es ambas cosas: ha estado tan ocupada cuidando a los hijos de Odile que solo ahora que se han ido y tiene tiempo para recuperar el aliento (y se encuentra sola por primera vez en dos semanas) se da cuenta de la diferencia que habían hecho en el lugar. Y en los talones de eso viene la quizás sorprendente realización, o epifanía, de que ella me gusta tenerlos cerca y de repente se da cuenta de su propia soledad -o, más que de la soledad, de su soledad.

Una epifanía es una realización o revelación experimentada por un personaje central en la historia, y es especialmente común en historias más impresionistas como la de Chopin; de hecho, una epifanía a menudo proporciona una función similar a un giro o desenlace en una historia más tradicional (es decir, impulsada por la trama). Un personaje llega a darse cuenta de algo acerca de sí mismo y de su propia vida, y para Mamzelle Aurélie, esa comprensión es que lamenta no haberse casado y haber tenido hijos (treinta años antes, tuvo un pretendiente voluntario, nos enteramos al comienzo de la historia).

El último párrafo de 'Lamento' está cargado de simbolismo y significado. El hecho de que Aurélie no se apresure a limpiar el desorden que dejaron los niños indica que quiere mantener vivo el recuerdo de su tiempo con ella; ella sabe que una vez que haya limpiado y ordenado, todo rastro físico de los niños que han estado allí desaparecerá. Mientras tanto, las "sombras del atardecer" que "se arrastran y profundizan alrededor de su figura solitaria" simbolizan el avance de sus años y los años crepusculares de la vejez que le esperan, que está destinada a pasar sola. Esto ya lo había anunciado el "atardecer rojo y el anochecer gris azulado" en el párrafo anterior. Y el hecho de que ni siquiera se dé cuenta de que Ponto, su perro, le lame la mano demuestra que, después de todo, sus animales no son suficiente compañía para ella: solo los niños pueden hacerla sentir sola.

Sin embargo, las epifanías en las historias de muchos escritores de cuentos modernistas (otros que me vienen a la mente incluyen a Anton Chekhov y James Joyce) a veces son más ambiguas en lo que significan. Aunque Aurélie lamenta no tener una familia propia después de que Odile y los niños se fueran, solo cuidó a los hijos de Odile temporalmente. Es fácil querer algo cuando te lo quitan. Pero, ¿realmente tenemos que sopesar dos semanas de (posible) placer en compañía de los hijos de otra mujer frente a treinta años de independencia y celibato? Claramente, hubo razones por las que Aurélie decidió no aceptar esta propuesta de matrimonio anterior, e incluso puede creer que ahora se arrepiente de haber tomado tal decisión.

Pero, ¿seguirá sintiendo lo mismo al día siguiente o a la semana siguiente? Se ha acostumbrado a tener a los niños en casa, lo que significa que se acostumbrará fácilmente a estar sola otra vez. Los arrepentimientos no siempre son tan claros como eso. Podríamos arrepentirnos de no haber hecho algo un día y estar agradecidos de no haberlo hecho al día siguiente. Como suele ocurrir con sus cortometrajes de ficción, Kate Chopin nos deja preguntándonos sobre el más allá de sus personajes una vez que hemos terminado de leer sus palabras.

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