Resumen y análisis del "Libro de arena" de Jorge Luis Borges - Literatura interesante

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'El libro de arena' es un cuento tardío del escritor argentino Jorge Luis Borges (1899-1986). Esta historia corta de 1975 es contada por un coleccionista de libros que adquiere un libro misterioso que parece tener un número infinito de páginas. "El libro de arena" contiene una serie de temas recurrentes de Borges, incluido el infinito, el poder de los libros y la idea de que un objeto se convierte en una obsesión para el poseedor.

"El libro de arena": resumen de la trama

El narrador vive en Buenos Aires. Una noche, un librero, un hombre alto de las Islas Orkney en Escocia, aparece en la puerta de su casa y anuncia que vende Biblias. El narrador lo invita a pasar y el librero le muestra un libro inusual, que el narrador encuentra sorprendentemente pesado. En la parte posterior del libro están las palabras "Sagrada Escritura" y "Bombay".

Cuando el narrador abre el libro, encuentra la escritura desconocida, dispuesta en una doble columna como una Biblia, con números de página en árabe. Estos números de página no parecen estar en orden secuencial, de modo que (por ejemplo) en el lado izquierdo una página está numerada 40,514 mientras que la página opuesta es 999. Hay ilustraciones en algunas páginas del libro; estos a menudo están torpemente dibujados, las páginas desgastadas y la tipografía pobre.

El narrador adivina que el libro es una especie de texto sagrado indio, aunque el librero le dice que no lo es. Había comprado el libro por unas pocas rupias y una Biblia en un pueblo indio, a un hombre de casta baja que le dijo que el libro era conocido como el Libro de la Arena, porque ni el libro ni la arena (del desierto) no no tiene sentido comenzar o terminar. Ambos son, de hecho, infinitos.

El librero desafía al narrador a encontrar la primera página del libro o la última página. No lo hace, porque cuando va al principio o al final del libro, aparecen otras páginas. El librero se ofrece a venderle el libro, exigiendo un alto precio, pero cuando el narrador se ofrece a darle una copia antigua de la traducción de la Biblia del siglo XIV de John Wyclif a cambio del libro, el librero acepta de inmediato.

Con el tiempo, el narrador se obsesiona con el libro y no se lo muestra a nadie por si llama la atención y se lo roban. También duda de que sea verdaderamente infinito. Huye de sus amigos y se convierte en "prisionero" del libro. Estudia el libro, copiando ilustraciones de las páginas que abre al azar, pero nunca puede encontrar la misma página dos veces.

Llega a considerar el libro como "monstruoso" y quiere destruirlo, pero teme que si intentara quemarlo, un libro infinito podría crear un fuego infinito cuyas llamas engullirían el mundo entero. Al final, se deshace del libro llevándolo a la Biblioteca Nacional Argentina y escondiéndolo en uno de los estantes del sótano de la biblioteca.

"El libro de arena": un análisis

'El libro de arena' trata, como muchos de sus otros cuentos, sobre la obsesión, el infinito y el poder de los libros. Estos temas se pueden encontrar en una serie de otras historias de Borges. La obsesión, por ejemplo, está en el corazón de 'El Zahir', en el que el Zahir es un objeto con el que el usuario se obsesiona lentamente, excluyendo todo lo demás. Los libros juegan un papel importante en historias como "Pierre Ménard, autor de la Quijote', donde el personaje principal dedica su vida a tratar de escribir la obra maestra de Cervantes como si Cervantes nunca hubiera escrito una palabra de ella.

El infinito, por su parte, se encuentra en muchos de los cuentos de Borges, aunque quizás el punto de comparación más relevante para "El libro de arena" es "La biblioteca de Babel", que trata sobre una biblioteca infinita. Pero lejos de repetir viejos temas de una manera familiar, Borges ofrece algo nuevo en "El libro de arena": incluso si la historia es en gran parte una antología de algunos de los temas que Borges ya había explorado en historias pasadas, los reúne para crear un nuevo cóctel en 'El Libro de Arena', cuyos ingredientes trabajan juntos de una manera nueva.

Es significativo, por ejemplo, que el narrador (que tiene mala vista, vive en Buenos Aires y trabajaba como bibliotecario, al igual que el propio Borges) decida no poner el Libro de Arena en el estante donde se encuentra su Biblia Wylif. En cambio, lo coloca simbólicamente entre las ediciones "rotas" de un libro de varios volúmenes. Noches árabesesta historia de historias casi infinitas en las que Scherezade crea una nueva historia a partir de la anterior que había contado, de modo que la narración parece un proceso infinito y continuo.

De hecho, el proceso de compilación mil y una noche fue igualmente uno que creció y se desarrolló con el tiempo, a medida que los libreros posteriores (con razón) agregaron nuevas obras (incluidas las ahora más conocidas para los lectores occidentales, como Aladdin y Ali Baba): de hecho, los cuentos de Aladdin y Ali Baba no fueron añadido a la colección original de cuentos medievales hasta principios del siglo XVIII, por el librero francés Antoine Galland.

"El libro de arena" es una fantasía, como tantas ficciones de Borges, y el libro titular es descendiente del libro mágico que se encuentra en muchas obras de literatura popular, fantástica y de terror. Dichos libros, ya sea que contengan información oscura (como hechizos) o estén encantados, a menudo son "monstruosos", capaces de causar un gran daño. El Libro de Arena es más sutil que estos, en que parece inofensivo; pero se convierte en una obsesión, con el narrador abandonando a sus amigos y todos los demás intereses para poder dedicar su tiempo a tratar de comprender la naturaleza del libro. Su "magia" es a la vez sobrenatural y psicológica, se podría decir.

Este libro "monstruoso" es, significativamente, cambiado por una Biblia: la Sagrada Escritura ha sido reemplazada por su otro oscuro, la "Sagrada Escritura", que es, de hecho, impía. Es significativo que el narrador decida versus colocar el Libro de Arena en el lugar de sus estantes donde estaba su Biblia Wyclif: reemplazar la Palabra de Dios por este libro infinito parece un sacrilegio. Oportunamente, el epígrafe de “El libro de arena” está tomado del poeta religioso inglés George Herbert (1593-1633). En 'El Collar', leemos:

Abandona tu jaula,
tu cuerda de arena,
¡Qué pensamientos mezquinos han hecho y te han hecho
Buen cable, para hacer cumplir y dibujar,
y sea tu ley,
Cuando pestañeabas y no querías ver.

“Las arenas” en el poema de Herbert son una prisión: una cuerda para atar al hablante, una “jaula” o prisión en la que contenerlo. Dios ofrece una salida de tal prisión.

También es simbólico que al cambiar su Biblia de "letras negras" por el Libro de arena, el narrador renuncia a las verdades claras y establecidas de las escrituras religiosas por un escepticismo confuso, ambiguo y cambiante (cambiante como la arena, podríamos decir). ?) de la filosofía y la ciencia modernas. La Biblia de Wyclif está en letra gótica negra grande y negrita, en marcado contraste con la tipografía "pobre" del Libro de arena.

La primera ilustración que el narrador nota en el libro le hace pensar en el tipo de dibujos que se encuentran en los diccionarios, pero es un dibujo torpe, como si lo hubiera hecho un colegial, alguien que conoce y entiende imperfectamente el mundo. Sin embargo, está dispuesto a cambiar, simbólicamente hablando, las certezas establecidas de la Sagrada Escritura por un libro de conocimiento aparentemente inacabado y en constante evolución, que cambia todo el tiempo.

Pero si el Libro de arena representa esta nueva cosmovisión escéptica y científica, es consistente con la visión establecida del narrador. Cuando se entera de que el librero es de Escocia, menciona su amor por Robert Louis Stevenson y David Hume, este último un filósofo de la Ilustración conocido por cuestionar la naturaleza de las creencias supersticiosas y religiosas. El librero se aleja rápidamente de esta caracterización de su país de origen, sustituyendo a Hume por Robert Burns, el poeta romántico.

Con el tiempo, el narrador se dará cuenta de lo "monstruoso" que es este nuevo libro y buscará deshacerse de él. Pero una vez que la humanidad ha oído hablar de Hume, Darwin, Huxley, Nietzsche y el resto, ¿podemos desaprender ese conocimiento tan fácilmente?

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