Un Resumen y Análisis del Mito de Atlas y los Cielos - Literatura Interesante


¿Cómo llegó Atlas, un personaje de la mitología griega, a dar su nombre a un libro de mapas? ¿Y cómo le dio su nombre a uno de los accidentes geográficos más famosos del mundo? Echemos un vistazo más de cerca al mito del Atlas. Atlas fue un titán que fue castigado haciéndole llevar los cielos sobre sus hombros; pero ¿qué significa esta historia? Primero, una breve descripción y resumen del mito, seguido de un análisis de su significado.

Atlas Mito: Resumen de la trama

Atlas era un gigante. En muchas versiones del mito, era hijo de Iapetus y Clymene (aunque algunos autores dan a la ninfa del mar, Asia, como su madre). Que Atlas sea o no un Titán depende de cuán estrictamente se interprete la definición de "Titán", así como de qué versión del mito sigamos: los Titanes eran, estrictamente hablando, los seis hijos del dios Urano y la diosa Gaia, y en una interpretación de la mitología griega, Atlas era uno de los hijos de Urano. Alternativamente, dado que Japeto era un Titán, parece de mala educación no reconocer que Atlas, su hijo, también era un Titán. De cualquier manera, era enorme y vivió el período anterior a la llegada de los atletas olímpicos.

Siendo un gigante, Atlas se puso del lado de los gigantes en la guerra prolongada que tuvo lugar entre los dioses y los gigantes: una guerra que los gigantes perdieron. Zeus, que lideró a los olímpicos e inauguró así una nueva era, condenó a Atlas, como líder de los titanes rebeldes, a un castigo eterno: deberá llevar el cielo o los cielos sobre sus hombros por el resto de los tiempos. La derrota de los titanes por parte de Zeus anunció el fin de la Titanomaquia y la llegada de los olímpicos como gobernantes divinos del mundo.

La historia de Atlas no terminó ahí. También aparece en las Hazañas de Heracles (más conocido por su nombre romano, Hércules), cuando Hércules engañó a Atlas para que recolectara algunas de las manzanas doradas de las Hespérides para él. Se ofreció a ayudar a llevar la carga de Atlas para el Titán, mientras que Atlas se fue y robó las manzanas del jardín. Pero cuando Atlas regresó con los frutos, dudó en volver a tomar su carga y le dijo a Hércules que cuidara los cielos porque estaba cansado de cargarlos.

Entonces, Hércules engañó a Atlas para que aceptara inicialmente la solicitud, pero le pidió a Atlas que volviera a llevar el cielo sobre sus hombros. sólo un momento mientras Heracles ajustaba su abrigo (o añadía un cojín detrás de su cabeza). Atlas, claramente no el más brillante de los titanes, estuvo de acuerdo, después de lo cual Heracles se fue con las manzanas que Atlas había recolectado para él.

Mito de Atlas: Análisis

Los titanes a menudo terminan recibiendo un terrible castigo eterno por enojar a los dioses, y el surgimiento de los olímpicos, con Zeus como su dios principal, es una especie de historia de origen que explica cómo se formó el grupo más famoso de deidades de la antigua Grecia. gobernar el mundo.

Así que el Titán de Atlas, Prometeo, robó la llama del fuego eterno del Monte Olimpo en, entre todas las cosas, un tubo de hinojo, dando el secreto del fuego a los hombres mortales (aunque técnicamente, si somos pedantes, le dio Fuego devolver para el hombre). Por este acto fue castigado por Zeus: encadenado a una roca y luego sometido a la terrible experiencia de que un águila le sacara el hígado a picotazos. Su hígado volvería a crecer cada noche, por lo que Prometheus tendría que soportar el mismo destino todos los días. El castigo está diseñado para mostrar la naturaleza todopoderosa de Zeus. El mensaje es claro: no juegues con Zeus y los dioses del Olimpo.

El castigo de Atlas es menos espantoso, pero aun así fue diseñado para durar por la eternidad (aunque Prometheus, al menos, finalmente fue liberado antes de tiempo por buen comportamiento, como revelamos en la publicación vinculada al párrafo anterior). Pero también Atlas finalmente escapó de su castigo, luego de su encuentro con Perseo, el famoso héroe que mató a la Gorgona, Medusa.

Como exploramos en nuestra discusión sobre el mito de Medusa, incluso mirar la cara de Medusa fue suficiente para convertir a la gente en piedra. Al regresar de su aventura, con la cabeza cortada de Medusa en su poder, Perseo le pide hospitalidad a Atlas, pero el Titán se lo niega. Luego, Perseo, molesto, le mostró la cabeza de Medusa, y Atlas se convirtió en una roca, generalmente, en muchas versiones del mito, las rocas que ahora forman las montañas del Atlas en el norte de África, llamadas así por el Titán.

Atlas dio su nombre a una cadena montañosa, pero no es la característica geográfica más famosa o más grande que lleva su nombre. El océano Atlántico, en las obras de Estesícoro y Heródoto de la antigüedad, era llamado el "Mar del Atlas" o "el Mar Atlántico", en referencia al océano más allá de las Columnas de Hércules (en el extremo occidental del Mediterráneo) . No está claro por qué eligieron Atlas, pero el gran tamaño y la capacidad del titán para transportar los cielos probablemente tuvieron mucho que ver con eso.

¿Cómo llegó Atlas a prestar su nombre a una colección de mapas? Todo esto se debe al cartógrafo flamenco del siglo XVI Gerardus Mercator, quien aplicó el nombre a su libro de mapas publicado en 1595. Pero aunque muchos atlas publicados desde entonces muestran al Titán luchando por llevar el mundo sobre sus hombros, ahora sabemos que fue el cielo en lugar de la tierra que Atlas tuvo que mantener.

Imagen: vía Wikimedia Commons.

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